21 mar. 2020

El Solarium giratorio de Aix-les-Bains, un edificio asombroso

Ya no existe, lo que es una pena, pero debió ser algo impresionante de contemplar. Aix-les-Bains es una localidad del oeste francés en la que se levantó una de las estructuras más singulares que conozco. He aquí una fotografía de la época en la se erigía sobre el terreno el Solarium en todo su esplendor.

El Solarium de Aix-les-Bains. (Recorte de una postal de época).

La imagen deja clara la peculiaridad del edificio. Se trataba de un sanatorio para tomar “baños de sol” que rotaba alrededor de un eje vertical, orientado de forma óptima hacia nuestra estrella. Lo que fue la “estación orientable de helioterapia” de Aix-les-Bains ha quedado reducida hoy día a unos escasos restos pero merece un espacio en cualquier crónica de la tecnología asombrosa. Esta historia comienza en 1921, cuando el médico rumano naturalizado francés Jean Saidman defendió su tesis doctoral sobre tratamientos médicos basados en el uso de radiación ultravioleta, infrarrojos, rayos X y ondas de radio. Defensor de la actinoterapia (tratamiento médico basado en la aplicación de radiación, especialmente rayos ultravioleta), concibió la herramienta definitiva para sus propósitos: el solarium rotativo. Aix-les-Bains era el lugar ideal para levantar algo así, porque ya era un lugar célebre por sus aguas termales donde viajaban muchas personas para ser tratadas de problemas óseos y reumáticos.

Gráficos de la patente de Jean Saidman FR680179A: Solarium orientable pour héliothérapie et actinothérapie.
Habitación de tratamiento del solarium móvil. Fuente: Sublime Visions: Architecture in the Alps. Por Susanne Stacher.
El sueño de Saidman tomó forma sobre una colina desde 1930 bajo la dirección del arquitecto André Farde1 y gracias a la financiación de varios inversores locales. Así se elevó la estructura giratoria a unos doce metros de altura sobre una base octogonal que contenía consultorios médicos, una sala de radiología y una sala de espera. La parte más interesante del edificio es la plataforma móvil de 25 metros de largo y 6 de ancho, con un peso de 80 toneladas, donde se situaban las salas de tratamiento. El conjunto se movía por medio de un sistema de raíles motorizados. En el centro de la plataforma se disponía un centro de control y, en los brazos, las habitaciones de tratamiento estaban dotadas de lámparas de tratamiento y de camas basculantes que estaban preparadas para orientarse de forma óptima hacia el sol. Los rayos solares se concentraban por medio de lentes. Las lámparas se activaban cuando el día no era suficientemente luminoso.

El éxito del solarium móvil hizo que en otros lugares se levantaran edificios similares, como sucedió en la también francesa localidad de Vallauris (ya desaparecido) y en la ciudad india de Jamnagar (este edificio sigue existiendo pero ya no se utiliza). Para desgracia del doctor Saidman la Segunda Guerra Mundial destrozó todos sus planes de construir una ciudad dedicada a las terapias solares, falleciendo pocos años después de la finalización del conflicto.

El solarium rotativo de la India. Imagen M. P. Shah Medical College.

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Relacionado en TecOb: Villa Girasole.
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Véase Revolving Architecture: A History of Buildings That Rotate, Swivel, and Pivot, obra de Chad Randl.


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