21 dic. 2019

Lo mejor de #TecOb en 2019

Este año ha sido turbulento y complicado, sin apenas tiempo para escribir a gusto. Espero que 2020 sea algo más tranquilo, porque hay muchas historias pendientes en la parrilla de salida de este blog que han tenido que esperar mejores tiempos. Sea como fuere he aquí, en mi opinión, los 12 mejores artículos que he publicado en #TecOb a lo largo de este año que se escapa…

1.- Los pioneros de la energía de las olas en España

2.- El MONIAC, o Financefalógrafo: el simulador de la economía

3.- Las pioneras de la aviación española

4.- Los platillos volantes de Guido Tallei

5.- El Padre Himalaya, pionero de la energía solar

6.- Telefon Hírmondó, el “abuelo” de Internet

7.- El Proyecto Apolo en 35 imágenes poco conocidas

8.- El presidente Coolidge y el susto que le dio su gato…

9.- Sobre el uso de canarios en las minas de carbón

10.- Las cocinas solares de Adnan Tarcici

11.- Margaret Watts Hughes y la forma de la voz humana

12.- Federico Cantero Villamil, el genial ingeniero que soñaba con helicópteros


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18 dic. 2019

Despega Cheops, el satélite ‘español’ que medirá exoplanetas

La primera misión de la Agencia Espacial Europea dedicada al estudio de planetas extrasolores, Cheops, se ha lanzado hoy con éxito desde la Guayana Francesa. La compañía Airbus ha fabricado este satélite en España, y también desde nuestro país, el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) controlará su puesta en órbita y operaciones.
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No vamos a callarnos ante los ‘strumias’ de turno

Un grupo de físicas y físicos, en su mayoría españoles, expresan su rechazo a las reiteradas afirmaciones de Alessandro Strumia sobre el acceso de las mujeres a su disciplina, duramente criticadas por su falta de rigor. Esta carta es una iniciativa de la Asociación de Mujeres Investigadoras y Tecnólogas (AMIT).
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No vamos a callarnos ante los ‘strumias’ de turno

Un grupo de físicas y físicos, en su mayoría españoles, expresan su rechazo a las reiteradas afirmaciones de Alessandro Strumia sobre el acceso de las mujeres a su disciplina, duramente criticadas por su falta de rigor. Esta carta es una iniciativa de la Asociación de Mujeres Investigadoras y Tecnólogas (AMIT).
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17 dic. 2019

Medidos por primera vez los productos de la fisión de uranio 239 de forma directa

Un investigador del Instituto Galego de Físicia de Altas Enerxías (IGFAE), en colaboración con colegas del Gran Acelerador Nacional de Iones Pesados (Francia), ha medido e identificado con precisión los subproductos de la fisión del uranio 239 usando una técnica nueva. Este isótopo del uranio se usa en procesos de fisión nuclear.
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Nuevos datos sobre la formación de elementos pesados en nuestra galaxia

Científicos de la Universidad de Granada y otros centros europeos han presentado un modelo de evolución química de galaxias con el que se puede simular la interacción entre estrellas de diferente masa y metalicidad con el gas interestelar. De esta forma se puede calcular la evolución de las abundancias de los elementos químicos en nuestra galaxia.
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Rosalía de Castro ya está en el firmamento de las estrellas

Desde ahora el nombre oficial de la estrella HD 149143 será Rosalía de Castro y su planeta HD 149143 b se llamará Río Sar. Este es el resultado en España de la votación internacional organizada por la Unión Astronómica Internacional.
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16 dic. 2019

Detectadas estrellas jóvenes en las galaxias más viejas del universo

Las galaxias más viejas del universo son también las más masivas, pudiendo alcanzar hasta cien veces la masa de la Vía Láctea. Ahora, investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias han comprobado que, a pesar de su edad, estas galaxias siguen formando estrellas. Eso sí, a un ritmo muy lento.
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El episodio más energético de la Vía Láctea creó más de 100.000 supernovas

Investigadores del CSIC han encontrado indicios de un estallido de formación estelar tan potente que originó más de cien mil explosiones de supernova en nuestra galaxia. El hallazgo se ha realizado durante un muestreo a gran resolución de las regiones centrales de la Vía Láctea realizado con un instrumento del Very Large Telescope, en Chile.
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13 dic. 2019

La misión Cheops está a punto de despegar para estudiar otros mundos

El satélite Cheops de la Agencia Espacial Europea se lanzará el próximo 17 de diciembre para caracterizar planetas extrasolares mediante el análisis de sus tránsitos por delante de la estrella, un proyecto en el que España participa activamente. La nave también lleva dibujos de niños y niñas europeos.
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12 dic. 2019

La estación espacial internacional capta destellos de rayos gamma y ‘elfos’

En octubre de 2018, durante una gran tormenta eléctrica sobre el mar de las Molucas (Indonesia), se produjeron simultáneamente dos violentos fenómenos atmosféricos: un estallido de rayos gamma terrestre y un enorme anillo de luz conocido como ‘elfo’. Justo en ese momento pasaba por encima la estación espacial internacional y registró la relación de los dos fenómenos. Los datos se publican ahora en la revista Science.
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Federico Cantero Villamil, el genial ingeniero de caminos que soñaba con helicópteros

Publiqué originalmente este artículo en febrero de 2014. La versión actual, de diciembre de 2019, viene a corregir y ampliar ese primer texto. Esta tarea de reforma del artículo inicial ha sido llevada a cabo gracias a la inestimable labor de Isabel Díaz de Aguilar Cantero, nieta del Ingeniero Federico Cantero Villamil*.

 

De notable se puede calificar sin duda alguna el proyecto de una presa sobre el río Duero y canal transversal, en túnel, para tener fuerza hidráulica transportable por medio de la electricidad, del distinguido ingeniero de caminos D. Federico Cantero Villamil, el cual, de realizarse, no sólo sería, como su autor manifiesta, el porvenir de Zamora, sino que puede llegar a serlo de toda la región castellana…

Madrid Científico. Número 217, 1898.

Igor Ivánovich Sikorski es considerado hoy día, y con todo merecimiento, uno de los padres de la tecnología de los helicópteros. Ciertamente, la idea de construir máquinas volantes capaces de despegar y aterrizar verticalmente, así como mantenerse estacionarias en el aire, venía de lejos. Ahora incluso tenemos aviones capaces de ese tipo de proezas, pero hasta que Sikorski logró superar los escollos técnicos, nadie había sido capaz de construir un helicóptero completamente funcional y además viable comercialmente, para las necesidades militares.

Ya Leonardo da Vinci había dibujado algunos esbozos de una máquina voladora con rotor helicoidal que, salvando las distancias, podría considerarse como un antepasado lejano del helicóptero. Naturalmente, sin un motor adecuado, todo aquello no eran sino ideas imposibles. Por eso, llegado el siglo XX, se desarrolla la tecnología adecuada. Numerosos ingenieros e inventores comenzaron a trabajar sobre la idea del helicóptero. La mayor parte de los intentos terminaron en fracasos. Construir una aeronave de este tipo no es cosa de niños, como la experiencia vino a demostrar. A principios de 1922 el argentino Raúl Pateras Pescara realizó su primer vuelo controlado con una máquina volante similar a un helicóptero, aunque todavía quedaba mucho camino por recorrer para conseguir un aparato confiable, hasta que el español Juan de la Cierva lograra el éxito mundial con su autogiro, en la década de los años 20, el camino parecía allanarse poco a poco.

Mientras la tecnología de aviación avanzaba con pasos de gigante, el tema de los  helicópteros permanecía en segundo plano, como si no fuera a lograrse nunca ese toque que todavía faltaba para que se convirtiera en realidad. Muchos ingenieros dieron pasos en firme, hasta que Sikorsky logró una máquina completamente funcional a principios de los años cuarenta. Lo que pocos sabían entonces era que, en España, años antes,  otro ingeniero ignorado, Federico Cantero Villamil, intentaba solucionar los problemas del helicóptero. Como en tantas ocasiones, el destino se empeñó en enterrar su memoria hasta épocas recientes.


El porvenir de Zamora

El caso de Federico Cantero Villamil es el de un precursor que trabajó incansablemente en diversos campos de la ingeniería con gran éxito, pero que, por desgracia, nunca logró el reconocimiento adecuado a su valía. Madrileño nacido en 1874 y fallecido en 1946, llevaba la ingeniería en la sangre, a fin de cuentas la inventiva técnica le venía de su familia pues su padre era ingeniero industrial que trabajó principalmente en el campo ferroviario.

 En septiembre de 1896 completó sus estudios de ingeniería civil,  siendo  el primero de su promoción, o como se decía entonces: Ingeniero de Caminos, Canales y Puertos. De su dedicación al estudio y su pasión por la ingeniería hablan no sólo sus méritos académicos, sino también su precoz visión en todo tipo de proyectos rompedores, adelantados a su tiempo. […] Una vez  acabada la carrera se traslada a Zamora, desde donde iniciaría su andadura profesional, diseñando el proyecto del Salto de San Román (1897), constituyendo la sociedad “El Porvenir de Zamora” (1898) y dirigiendo las obras del Salto iniciadas en 1899.1 Una obra técnicamente revolucionaria en su época y presentada a estas alturas del siglo XXI como paradigma en las aulas universitarias, dentro de su especialidad.

Las aguas del gran río castellano tenían un potencial hidroeléctrico enorme, lo que hoy día se da por hecho, era poco menos que una locura a principios del siglo XX. Había que domar las aguas del monstruo pero, ¿quién se atrevería a emprender semejante tarea?, el joven y osado ingeniero,  descubridor incuestionable de dicho potencial en el Duero y sus afluentes. Fruto de sus trabajos insistentes y numerosas horas de dedicación, […] llega con sus prospecciones al tramo internacional del Duero, obtiene concesiones, proyecta presas de gran altura, como la de Fermoselle, entre otras, y diseña, minuciosamente, la que ha pasado a la historiografía de las grandes obras hidráulicas como “solución española del Duero” o “Solución Ugarte”, único proyecto capaz de involucrar a los gobiernos portugueses en la construcción conjunta de grandes presas hidroeléctricas en el tramo internacional.2

En paralelo a toda esta actividad, Federico Cantero Villamil también diseñó y presentó ante el Ministerio de Fomento, en 1913, un proyecto de ferrocarril para unir Zamora con Orense,  a través de un paisaje montañoso, con una de las orografías más complicadas de España,  en el que era necesario abrir gran cantidad de túneles y así completar el tramo que faltaba para poder conectar Madrid con Galicia.  Trazado en el que basó la línea del ferrocarril que se construiría años más tarde. Todo esto no son más que pequeñas pinceladas en lo que fue una vida de constante trabajo en el campo de la ingeniería civil que dio como fruto gran cantidad de proyectos de todo tipo. Ahora bien, la enorme capacidad de trabajo e inventiva de Don Federico era tal que su afán creativo no se limitó a las grandes obras. Ya desde la época de estudiante en la universidad, tenía la vista puesta en los cielos y, así, surgió su pasión por las máquinas voladoras.


La Libélula Española

¿Un ingeniero de Caminos interesado en el diseño de aviones? No, más todavía: ¡Helicópteros! Concepto casi maldito a principios del siglo XX, todos los intentos por lograr una aeronave de ese tipo, realmente práctica, habían fracasado. Sin embargo, el tesón de Don Federico intentó  superar  los graves problemas que planteaban los helicópteros.

Sikorski logró el éxito, celebrado mundialmente, en los años cuarenta. Cierto es que había empleado muchos años en su helicóptero, pero lo que no sabía era que un español, Federico Cantero Villamil, aportó ingeniosas soluciones técnicas de las que apenas nadie había oído hablar. Desde 1910 hasta 1946 registra una amplia colección de patentes sobre diversos aspectos aeronáuticos que ejemplifican la evolución sobresaliente de una serie de conceptos que expresaba con  cálculos matemáticos y originales ensayos. […] Ya en su primera patente de 1910 (nº 48214), pone de manifiesto que se podía conseguir sustentación y propulsión de un aparato volador mediante un sistema de alas giratorias cuya incidencia se hacía variar en su movimiento circular3. Publicó igualmente varias obras y artículos sobre aerodinámica.  También fundó un club de vuelo sin motor en La Granja de San Ildefonso (Segovia).

De acuerdo, hay mucha teoría, mucha patente e infinidad de cálculos pero, para considerarse como pionero de los helicópteros hace falta mucho más, ¿no es cierto? Por supuesto y, por ello, Don Federico, que soñaba con una libélula gigante capaz de moverse en el aire con libertad absoluta,  pasó a la acción convirtiendo sus  ideas en una aeronave  real, y así nació la sorprendente Libélula Española, un helicóptero de bello aspecto. La máquina estaba en desarrollo desde 1935. […] Los trabajos de construcción comenzaron en el año 1936 en el taller de precisión de Antonio Díaz, estando previsto en septiembre su primer arranque de motor, pero el estallido de la guerra Civil interrumpió el calendario previsto 4. El genial ingeniero se encontraba en Segovia, en plena zona nacional y  el prototipo quedó en Madrid, en zona republicana. […] Nada más acabar la guerra, en abril de 1939, empezó a reconstruir documentación desaparecida de la oficina de proyectos de Madrid, y recuperar el material perdido u ocultado con el fin de reanudar los trabajos, que se iniciaron en 1940,5 con mejoras registradas en la patente del 26 de junio de ese mismo año.

Gráficos de la patente española ES0164204, de Federico Cantero Villamil. OEPM. (Pincha en la imagen para ampliar).

Todo ese esfuerzo de décadas y escaso presupuesto, tuvieron como resultado dos prototipos; el primero, dotado con dos rotores superpuestos contrarrotatorios (1941) y el segundo, en el que suprime uno de los rotores coaxiales e instala el rotor de cola (1943). Las pruebas se realizaron en el aeródromo de Cuatro Vientos. Nunca dejó de perfeccionar su libélula. El 25 de enero de 1946, el mismo año en que fallece, […] patenta un sistema de mandos agrupados para el control de las aeronaves de alas giratorias (nº 172328) con el fin de facilitar la tarea del piloto. Es bastante verosímil pensar que todos estos desarrollos estuvieran acompañados de ensayos en vuelo con lo que La Libélula Española habría sido el primer helicóptero de proyecto y construcción española que habría volado. La dificultad para comprobar ésto procede también de la situación de la Aeronáutica española en aquellos años siguientes a nuestra Guerra Civil 6. Se perdió la documentación y el helicóptero desapareció sin dejar rastro. Sikorski comenzó sus primeros vuelos exitosos con su máquina en los Estados Unidos en 1939, preludio de lo que pocos años después serían modelos comerciales de helicópteros que le hicieron famoso y rico. […] La realidad es que el desarrollo del helicóptero de Federico Cantero Villamil sufrió los avatares a los que estuvo sometida la historia de España en las décadas de los años 30 y 40. Sin estas circunstancias es muy posible que el prototipo hubiera volado antes que el VS-300 de Igor Sikorsky 7.

Todo quedó sumido en el más desafortunado de los olvidos hasta que, llegado el siglo XXI, la familia recogió el testigo de su legado y bajo los auspicios de su hija Conchita Cantero García-Arenal, se inició un proyecto de recuperación, valoración y divulgación de su trabajo con una publicación en el 2006,  que no puedo menos que recomendar vivamente, acerca de la figura de Federico Cantero Villamil, escrito por Federico Suárez Caballero 8.

Trece años más tarde el proyecto sigue vivo, tal y como lo demuestran los múltiples eventos a nivel nacional e internacional, así como presentaciones de libros, nuevas publicaciones, congresos, exposiciones, programas en radio, etc.


Imagen de cabeceraLa Libélula Española. Fuente: Archivo Concepción Cantero García-Arenal                   

1“Del Duero a “La Libélula Española”, Suárez Caballero, Federico. Federico Cantero Villamil. 1874-1946. Un ingeniero de Caminos en la vanguardia de su tiempo. Madrid. Centro de Publicaciones del Ministerio de Fomento. 2017

2Cita de Suárez Caballero, Federico en Una Libélula pionera”, Recio Díaz, Juan Luis. Blog El buen vivir. 21 diciembre 2006.

3, 6, 7“EL inventor de la Libélula”, López Ruiz, José Luis. Canarias 7. 8 diciembre 2004.

4, 5“La vertiente aeronáutica de un ingeniero de Caminos”, González Cascón, Álvaro. Federico Cantero Villamil. 1874-1946. Un ingeniero de Caminos en la vanguardia de su tiempo. Madrid. Centro de Publicaciones del Ministerio de Fomento. 2017

8 Federico Cantero Villamil. Crónica de una voluntad. El hombre, el inventor; Suarez Caballero, Federico. Madrid. Art & Press. 2006

*Isabel Díaz de Aguilar Cantero, nieta del Ingeniero Federico Cantero Villamil. Investigadora, documentalista y coordinadora del “Proyecto de recuperación, valoración y divulgación de la obra del ingeniero Federico Cantero Villamil (1874-1946)“. Uno de los objetivos de dicho proyecto es contactar con investigadores, ingenieros e historiadores que estén especializados en historia empresarial, ingeniería civil e ingeniería aeronáutica.


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11 dic. 2019

Las estrellas de un sistema binario se acercan por la emisión de ondas gravitatorias

Investigadores del Instituto de Astrofísica de Andalucía y otros centros internacionales han descubierto dos estrellas enanas blancas que giran cada 20 minutos en torno a un centro de masas común en su sistema binario. Además, se han 'achatado', presentan forma elipsoidal por las fuerzas de marea y se.acercan gradualmente debido a la emisión de ondas gravitatorias.
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Un nuevo diseño de inmunotoxina aumenta su eficacia contra el cáncer de colon

Las inmunotoxinas tienen aplicaciones terapéuticas en el cáncer de colon, aunque es necesario buscar su mejor versión. Un equipo liderado por la Universidad Complutense de Madrid ha desarrollado un diseño estructural novedoso que, a igualdad de concentración que su versión clásica, presenta una mayor eficacia antitumoral. Es más, con una dosis menor, evita el crecimiento del tumor durante más tiempo.
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10 dic. 2019

La misión espacial OSIRIS-REx capta erupciones en el asteroide Bennu

Las cámaras a bordo de la nave espacial de la NASA OSIRIS-REx obsevaron en 2018 que el asteoride Bennu, cercano a la Tierra, estaba expulsando material de su superficie. Ahora, un estudio internacional publica los resultados del análisis de estas imágenes.
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La misión espacial OSIRIS-REx capta actividad eruptiva en el asteroide Bennu

Las cámaras a bordo de la nave espacial de la NASA OSIRIS-REx obsevaron en 2018 que el asteoride Bennu, cercano a la Tierra, estaba expulsando material de su superficie. Ahora, un estudio internacional publica los resultados del análisis de estas imágenes.
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7 dic. 2019

Atlantropa y el mar del Sáhara

He tratado en anteriores ocasiones este asunto (algunas se remontan incluso al año 2005), pero vuelve de nuevo a TecOb debido al reciente artículo (noviembre 2019) que publiqué sobre ello en la revista Historia de España y el Mundo. Esta es la versión para TecOb de ese artículo.


Ingeniería a escala de gigantes

En los últimos años se viene hablando de retomar proyectos para la construcción de un túnel bajo el estrecho de Gibraltar, o bien una presa-puente. En este último caso se menciona la utilidad que podría tener un proyecto así para mitigar los efectos del calentamiento global en el Mediterráneo, controlando el nivel de las aguas en el estrecho. El tiempo dirá si alguno de esos proyectos ve la luz, mientras tanto, nos vamos a ocupar aquí de recordar algunos megaproyectos que tenían también a Gibraltar en el punto de mira a principios del siglo XX, unos planes que iban más allá de lo imaginable.

A lo largo del último siglo se han planteado proyectos de tamaño inconmensurable por doquier y, por lo general, sin que los aspectos climáticos o ambientales importaran demasiado. Desde el uso de armas atómicas para vaporizar cordilleras o crear puertos artificiales, hasta la creación de presas de tamaño gigantesco. Es más, no solía pensarse que calentar el Ártico, por ejemplo, fuera un gran problema sino más bien una ventaja. Hoy en día muchos sueñan con un Ártico libre de hielos todo el año por el que pueda circular la mayor red de transporte de barcos portacontenedores imaginable. Es algo muy alejado de lo que el sentido común nos dicta, grandes ideas de “geoingeniería” que pasan por encima de los problemas climáticos como si de una apisonadora se tratara.

Véase, a modo de muestra, cómo planteaban el tema del Ártico en la edición del 10 de abril de 1907 de la revista Alrededor del Mundo:

La benignidad del clima europeo se debe principalmente a las corrientes templadas del Atlántico, que suben desde el Ecuador. (…) Si se pudiera romper la helada barrera que cierra el paso a la corriente templada del Atlántico, el mar polar se deshelaría y el Canadá y Groenlandia volverían a gozar de un clima benigno.

Todo esto enlazaba con la vieja idea del “océano abierto” que se suponía que podía existir en lo profundo del Ártico, tal como imaginó el oficial de la marina de los Estados Unidos Silas Bent a finales del siglo XIX. Cabe imaginar lo que sucedería en el caso de modificarse a gran escala el delicado equilibrio climático que forma la corriente del Golfo, pero parece que no era algo que preocupara mucho por entonces, sólo las ventajas de conseguir nuevos “imperios árticos” de clima benigno era lo que interesaba. Otra cosa es que fuera posible, algo dudoso y, sin duda, sería toda una llamada a las puertas del desastre.

El mapa Ártico de Silas Bent
El mapa Ártico de Silas Bent.

Sin embargo, la megalomanía climática no se quedaba ahí, las propuestas más arriesgadas y más factibles tenían puesta su mirada en África y en el Mediterráneo, si se podía controlar el estrecho de Gibraltar se abriría un nuevo paraíso a disposición de la vieja Europa. Hubiera sido el sueño colonial definitivo.


La Atlantropa de Herman Sörgel

El proyecto de desecación y control del Mediterráneo, conocido inicialmente como Paneropa y más tarde llamado Atlantropa, alcanzó su mayor desarrollo con el impulso creador del arquitecto alemán Herman Sörgel. La crisis europea posterior a la Primera Guerra Mundial explica este interés, dado que el continente se encontraba hundido tras el conflicto y, sobre todo, Alemania. Para Sörgel, controlar el Mediterráneo podía ser la solución a aquella terrible crisis.

No se trataba de secar el mar por completo, tarea poco menos que de titanes, sino rebajar el nivel del mar alrededor de 200 metros por debajo del actual (unos cien metros en el Mediterráneo occidental y doscientos en el oriental, controlado todo por una gran presa localizada entre Túnez y Sicilia). La principal obra que se necesitaría para llevar a cabo tan impresionante reto sería una gran presa que cerrara la comunicación entre las aguas del Mediterráneo y el Atlántico, controlándose el flujo de agua desde el océano en el estrecho de Gibraltar. De esta forma, se conseguirían nuevas tierras fértiles y una inconmensurable cantidad de energía hidroeléctrica. En el otro extremo el Mediterráneo se construirían también presas de control en el Bósforo y Dardanelos. Los cambios estratégicos que supondría algo así son asombrosos, con un control total del área del Mediterráneo, del transporte de mercancías oceánico desde el índico (el canal de Suez formaría parte del proyecto), así como control total sobre el Mar Negro. Y, por supuesto, los retos ecológicos de algo así también son difíciles de imaginar, pero en esa época no se mencionaban tales “minucias”, aunque el arquitecto alemán afirmaba que sus estudios indicaban que todo iba a ser mejor en el nuevo área continental, incluso el clima. A fin de cuentas, según él, sólo se trataba de recuperar parte de lo que el océano había inundado, o eso es lo que se pensaba por entonces.

Herman Sörgel
Herman Sörgel. Popular Science, julio de 1933.

La pasión de Sörgel hizo que la idea, en principio asombrosa y digna de la más desbocada fantasía, fuera creciendo poco a poco. Presentado su proyecto en 1927, con un gran dique en el estrecho de Gibraltar de más de treinta kilómetros de longitud, 300 metros de altura y medio kilómetro de anchura, se calculaba que en pocas décadas se hubiera podido recuperar un área de cientos de millones de kilómetros cuadrados de tierra capaz de sustentar a más de 100 millones de personas. Contemplando un mapa que muestre las pretensiones de Sörgel podemos imaginar el levante español magnificado de forma asombrosa, Mallorca unida a Menorca, Córcega unida a Cerdeña, un Adriático cultivable, Sicilia unida a la península Itálica, las islas griegas como gran cordillera elevada sobre gigantescos campos en lo que es gran parte del Egeo y, sobre todo, una gigantesca nueva masa de tierras emergidas en el norte africano, sobre todo entre Libia y Túnez.

Atlatropa
El imaginario Mediterráneo de Sörgel. (Pincha en la imagen para ampliar). Composición de Ittiz (CC-By).

El sueño de Sörgel iba a surtir de energía eléctrica gratuita a toda Europa y también sería fuente de alimentos sin fin para el viejo continente, sobre todo para Alemania. De África poco se decía, a fin de cuentas, sólo estaba ahí como fuente de materias primas y poco más. El arquitecto soñaba con un continente en paz, porque dada la magnitud de la obra, todas las naciones se unirían para lograr un objetivo tan beneficioso y, una vez logrado, ya no habría guerras entre europeos. La Gran Guerra había causado tal destrucción, que este tipo de iniciativas se veía con buenos ojos: cualquier cosa con tal de pasar página. Sörgel imaginaba que un proyecto así, que necesitaría de nuevas carreteras, ferrocarriles, nuevas ciudades costeras, puertos y cualquier infraestructura imaginable, uniría tanto al continente durante tantos siglos que todo el mundo olvidaría los conflictos.

La presa de Gibraltar
La presa de Gibraltar. Popular Science, julio de 1933.

A pesar de lograr algunos apoyos en Alemania, prácticamente nadie se tomó en serio la propuesta. Con la llegada de los nazis al poder, la idea se olvidó por completo. Hay quien piensa que encajaba bien con la megalomanía de Hitler, pero la realidad es que el proyecto fue ridiculizado y tampoco ellos lo tomaron en serio. Tras la Segunda Guerra Mundial, Sörgel seguía soñando con Atlantropa, habiendo pasado otra pesadilla como fue el nazismo, pensó de nuevo que su idea podría unir a Europa y al mundo. El sueño terminó abruptamente en la navidad de 1952, cuando el arquitecto falleció al ser arrollado por un automóvil mientras circulaba en bicicleta. Nunca se localizó al vehículo que acabó con su vida.

Proyecto para la presa de Gibraltar de Peter Behrens
Proyecto para la presa de Gibraltar de Peter Behrens, diseñador modernista colaborador de Sörgel.

El mar del Sahara

Atlántropa no sería más que una sombra de lo que iba a ser otro de los grandes anhelos del colonialismo europeo desde finales del siglo XIX: aprovechar el Sáhara. De las mil formas para llevar a cabo ese sueño, fue el mar del desierto la más audaz y, posiblemente, más menos práctica. El mar del Sáhara hubiera consistido en una serie de proyectos de megaingeniería que hubiera anegado grandes extensiones del norte de África, situadas bajo el nivel del mar o próximas e él, partiendo de gigantescos drenajes y presas en el Atlántico y el Mediterráneo. Se planteo así inundar gran parte del desierto libio, del noroeste egipcio y Túnez.

Aunque la idea continuó siendo desarrollada en el siglo XX, fueron sobre todo las publicaciones del geógrafo francés François Elie Roudaire y de su compatriota Ferdinand de Lesseps, quien fue uno de los padres del canal de Suez, las que más predicamento dieron al proyecto. Los estudios de Roudaire proponían crear un gran canal desde el Mediterráneo hasta el interior de Túnez, para inundar así grandes áreas del Sáhara que se encuentran bajo el nivel del mar.

Mapa del mar interior tunecino propuesto por Roudaire
Mapa del mar interior tunecino propuesto por Roudaire hacia 1874.

Más allá de lo que proponía con Atlántropa, Sörgel presentó otra idea que ampliaba los planes de Roudelaire y similares: ¿por qué no controlar toda África? Y, así, el delirio llegó al diseño de un plan maestro que controlaría las aguas de los ríos africanos para multiplicar el tamaño del lago Chad hasta convertirlo en un gran mar, compañero de otro similar en el ecuador, el gran mar del Congo.

Nada de esto se ha intentado llevar a la práctica. Si acaso, lo más parecido, aunque sea muy lejanamente, es el proyecto del Gran Río Artificial, desarrollado en Libia en la época de Muamar el Gadafi. Consiste en una red de más de un millar y medio de grandes pozos que explotan un gran acuífero situado bajo el Sáhara, así como una compleja red de tuberías y lagos artificiales. Algunas fuentes consideran esta obra como el más grande proyecto de riego del planeta.


El proyecto de Fernando Gallego

Alejados de las locuras, buscando algo que sea más factible y, sobre todo, menos controvertido, se propusieron en la primera mitad del siglo XX varios proyectos para unir Europa y África a través del estrecho de Gibraltar. Ese sueño sigue vivo hoy día a través de varias ideas pero, si volvemos la vista a la pasada centuria, no cabe duda de que uno de los proyectos más interesantes fue el que propuso el español Fernando Gallego. Natural de Villoria, en Salamanca, este ingeniero civil es recordado por sus audaces proyectos aéreos, como el conocido como “aerogenio”, pero también por haber diseñado una detallada propuesta para unir el estrecho a través de una estructura flotante a modo de tubo anclado al lecho marino. Sobre este personaje, publiqué anteriormente un extenso artículo.

Fernando Gallego
Proyecto de estructura para unir Europa y África de Fernando Gallego.

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6 dic. 2019

INEXPLICATA - Hiatus



INEXPLICATA - Hiatus Announcement

It was October 1998 and every single UFO publication (magazine, ‘zines, newsletter) boasted an article by Scott Corrales in it. Features appeared in FATE, California UFO, and the stable of UFO magazines published by Mr. Timothy Green Beckley, ‘zines like Greg Bishop’s unrivaled The Excluded Middle, and the month also witnessed the christening of INEXPLICATA, the website of the Institute of Hispanic Ufology, with its unfortunate Star Trek: The Motion Picture musical theme, but musicalizing websites was quite a thing in those days. Oh, the joys of .wav files.

In congratulating me on my ubiquity, a friend and researcher from Pittsburgh said: “Scott, whatever you do, when you run out of ideas to write, please don’t become one of these ufologists-turned-skeptics. It would be so sad.” I reassured him laughingly that such a juncture was unlikely, and that he would know I’d run out of ideas when I started writing about werewolves.

We both shared a laugh and…two years later I was writing about werewolves in Fate Magazine. The ironies of life never fail to amaze me, but I was far from out of ideas.

The early ‘00s witnessed the birth of Arcana Mundi, INEXPLICATA Spanish language sister, which had quite a similar mission: to inform readers in Latin America and Spain about U.S. / U.K. and Australian cases that had not been picked up by the paranormal press in those countries. INEXPLICATA went on to become a journal, printing long-form articles by the leading lights of UFO/paranormal research en español. One of these – written by Javier García Blanco on the subject of saucer sightings during the Spanish Civil War – garnered tens of thousands of views and also appeared in Flying Saucer Review. Gordon Creighton would later tell me it was one of his features in the journal.

As the rhythm of UFO and paranormal events south of the border picked up, it was necessary to take a more responsive tack and translate news items immediately, posting them right away to the Internet. Mailing lists such as World of the Strange, created by the late Louise Lowry, carried stories about the Chupacabras’s predations in Chile and Argentina to a far-flung readership; Lucius Farish’s UFO Newsclipping Service honored us greatly by including the news items in his monthly releases, where they were committed to hardcopy (a blessing when it came to recovering information that was lost through many changes in computer hardware and software over the years). Robert Frola’s Australasian UFO – UFO Magazine – also carried the word to his readership. The Aughts were quite busy.
Strolling down memory lane is inevitable as circumstance compels me to make an announcement.

Effective immediately, INEXPLICATA will enter a hiatus of indefinite duration.

There are a few reasons for this; the most compelling being my wife’s illness – cerebral amyloidosis that for which there is no cure and with grim prospects. I find it hard to take an interest in the ‘far off and far away’ as I used to, faced with my new responsibilities. Readers can rest assured that any truly major piece of information will be reported, but “lights in the sky” (LITS, the CE-1s that the late Ivan T. Sanderson said should be round-filed) and the blurry photographs that accompany them will be sent to INEXPLICATA’s Facebook presence.

In the event that I do not return, I would like to use this space to thank the masters – and masters they were, in every sense of the word – who welcomed me to the field. The late George C. Andrews, the first major author to reply to my correspondence on the mind-blowing information revealed in his Extraterrestrials Among Us (Llewellyn, 1987), allowing me to become his agent, in later years, for the publication of Extraterrestrial Friends and Foes (Illuminet,1992); P.M.H. Edwards, the brilliant musician and ufologist whose voluminous correspondence and knowledge engrossed my filing cabinet and my mind, an unswerving advocate of the paranormal/interdimensional origin of the UFO phenomenon; Dr. Bernard E. Schwarz, whose supportive mail would arrive, as if by Jungian synchronicity, whenever I faced a setback. It is a sad shame that many future devotees of the subject that draws us together will never read his landmark UFO DYNAMICS; the late Bob Girard, who welcomed my first newsletter warmly to the pages of the Arcturus Books Catalogue…so many voices and thoughts that now belong to the history of our field.

In retrospect, my greatest disappointment – and it will haunt me to the end – was the inability to find a publisher for the late Salvador Freixedo’s Defendámonos de los Dioses. The stern Jesuit firebrand trusted a young translator with his work, and thanks to the late Ron Bonds of IllumiNet Press, “Visionaries, Mystics and Contactees” saw the light of day. But the understandable fear of controversy kept subsequent projects like “Israel: Pueblo Contacto” from ever appearing. The larger Defendámonos fared no better despite having been shopped around to other publishers. You can’t win them all, in ufology or any other endeavor.

What was originally meant to be a notice turned into an article, and you have my apologies. Very best holiday wishes to all our loyal readers and my wishes for success and prosperity in the coming years.

Scott Corrales, Editor,
INEXPLICATA-The Journal of Hispanic Ufology
The Institute of Hispanic Ufology (IHU)
December 6, 2019


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5 dic. 2019

El detector CALIFA ya está instalado en el acelerador europeo FAIR

Investigadores del Instituto Galego de Física de Altas Enerxías (IGFAE) han liderado el diseño y construcción del calorímetro CALIFA, que estudiará la estructura de núcleos atómicos 'exóticos' en el laboratorio de investigación nuclear FAIR, en Alemania, una de las infraestructuras científicas estratégicas de la Comisión Europea. 
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4 dic. 2019

La misión Parker Solar Probe comienza a desvelar los secretos del Sol

Ondas gigantes solitarias en el viento solar, vientos lentos que surgen en las zonas ecuatoriales de nuestra estrella y nuevos datos sobre sus energéticas partículas. Estos son algunos de los primeros resultados que ofrece la misión Parker Solar Probe de la NASA tras sus primeras aproximaciones al Sol.
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Primera observación de un planeta gigante alrededor de una enana blanca

Por primera vez un equipo de astrónomos ha descubierto un planeta tipo Neptuno orbitando en torno al remanente de una estrella similar al Sol. Además se ha observado que el exoplaneta está perdiendo su atmósfera por la proximidad a la estrella. En el futuro le podría pasar lo mismo a nuestro sistema solar.
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Una estrella con fulguraciones millones de veces más intensas que las del Sol

Observaciones del satélite Kepler han permitido hallar actividad superficial en estrellas en las que, según los modelos teóricos, no debería producirse. En la muestra destaca la estrella KIC 9716385, que presenta, ocultas entre sus pulsaciones, fulguraciones millones de veces más intensas que las solares.
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3 dic. 2019

Una explicación al misterio de las altas temperaturas de la corona solar

Las ondas magnéticas del interior del Sol van creciendo por un 'resonador acústico' a medida que emergen, lo que explica que la temperatura de la corona solar, aunque esté más alejada de la fuente de calor, sea mayor que la de la superficie de nuestra estrella. Así lo revela esta semana un estudio internacional en el que participan investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias.
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2 dic. 2019

Nuevos sistemas moleculares para el almacenamiento de energía solar

Captan y almacenan la energía solar durante meses, la transportan sin pérdidas ni residuos y la liberan dónde y cuando se requiera. Son las ventajas de los nuevos sistemas moleculares termosolares desarrollados por investigadores de la Universidad de La Rioja y otros centros internacionales, un avance en el desarrollo de técnicas para el aprovechamiento de esta energía renovable.
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Nuevo método de halogenación de moléculas orgánicas

Investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid han desarrollado una metodología que permite la activación de compuestos orgánicos con sílice para la obtención de moléculas orgánicas halogenadas, difíciles de obtener mediante otras metodologías. Los halógenos son elementos del grupo 17 de la tabla periódica, como el flúor y yodo.
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28 nov. 2019

Un agujero negro que desafía los modelos de evolución estelar

Con la ayuda del Gran Telescopio Canarias, un equipo internacional de científicos liderado desde el Observatorio Astronómico Nacional de China ha detectado un nuevo agujero negro estelar en nuestra galaxia. Se llama LB-1 y tiene una masa 70 veces más grande que la del Sol, un valor mucho mayor de lo que se calculaba hasta ahora para este tipo de objetos.
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25 nov. 2019

Una camiseta produce electricidad por la diferencia de temperatura entre el cuerpo y el entorno

Investigadores de la Universidad de Málaga y el Instituto Italiano de Tecnología de Génova han diseñado una camiseta low cost que produce electricidad por la diferencia de temperatura del cuerpo del usuario respecto a la del entorno. Para fabricar el prototipo se han usado materiales sostenibles y de bajo coste como la piel de tomate.
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Desarrollado un método para la producción industrial de antimoneno

Un equipo internacional, liderado desde la Universidad Autónoma de Madrid, ha descrito un método que permite escalar a nivel industrial la producción de uno de los 'competidores' del grafeno: el antimoneno. Este material bidimensional derivado del antimonio es uno de los más prometedores en el campo de la nanotecnología.
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22 nov. 2019

Luis Burgos: UMMO's Agents in Argentina



Luis Burgos: UMMO's Agents in Argentina
(An exclusive by FAO-ICOU)

[Editor's note: This is a partial translation of Mr. Burgos's very extensive article on UMMO, which can be read in its entirety at https://ift.tt/2sb7hVH (in Spanish) There are illustrations at the site as well]

In the turmoil of the UFO realm, it is evident that nothing surprises us any longer. But few times has a case remained current for decades upon decades: The UMMO enigma. Its agents stand on the podium right next to Kenneth Arnold, Roswell, Adamski or Billy Meyer - not due to their absolute credibility, but by virtue of being among the most heavily PUBLICIZED in the subject that consumes our lives.

The legend says that around the 1930s, a civilization located in the Virgo Constellation, from a world orbiting a red dwarf star christened Wolf 424 by a terrestrial astronomer, picked up a radio transmission from a Norwegian trawler and thus 'became aware' of the fact that there was intelligent life on Earth. Or at least that's we believe.

It was then that a mission to our world was quickly dispatched, and a fleet of three vessels landed nearly two decades later - on March 28, 1950, in the lower French Alps, eight kilometers from a locality known as La Javie. Given that the "Ummites" physiology was very similar to that of humans, they soon blended into the local population and even began 'healing' locals who suffered from a variety of afflictions.

What we know for sure is that the third great UFO flap, subsequent to the initial 1947 flap and the 1950 events, coinciding with the alleged Ummite arrival on Earth, took place in 1954 and one of the most affected countries "just happened" to be France, with which they were very familiar, and where researcher Aime Michel had discovered the notorious and controversial "BAVIC Line", indicating an aligned projection of sightings that went beyond mere chance. Were many of the French sightings of this major flap have been spacecraft from UMMO? Hmmm.

As the years went by, and now fully acquainted with Earth customs and Earthmen themselves, the Ummites embarked upon sending a series of letters - written on a typewriter - to a select group of researchers in different countries. France, the United States, Spain, etc., discussing their arrival, their stay, technological know-how and their purpose for being on planet Earth. The way in which these letters was drafted was acceptable for that time, and all letters bore a seal that displayed a thumbprint and characteristic symbol, similar to the letter "H".

According to them, who were unaware of the names bestowed by headstrong Earth people - Martians, Venusians or Pleiadans to the likely denizens of Mars, Venus or the Pleiades - they did not call themselves "Wolfnians". Rather, they identified themselves as OEMII, dwellers of a planet they called UMMO. The name of their star was IUMMA; their spaceships were not UFOs but UEWA. WAAM was the name they gave to the universe or the cosmos. Their God had a name: WOA. And so it was with everything else.

As expected, some of their letters were sent to Argentina. Six researchers of that time had the fortune of being their recipients in the 1960s, among them Fabio Zerpa, Pedro Romaniuk, Jesuit priest Segundo Benito Reyna, engineer Airel Ciro Rietti (creator of the Solar Car), Luis Anglada Font (author of "La Realidad de los OVNIS a través de los siglos) and the newsroom of "2001: Periodismo de Anticipación" magazine.

1966 proved to be a pivotal year for the "UMMO affair". On February 6, 1966, a mysterious UFO landing took place in the locality of Aluche, near Madrid (Spain), which was repeated on June 1, 1967 with the thoroughly well-known San José de Valderas case, near Alcorcón, also in the environs of Madrid and involving the same type of flying object. Both incidents had a point in common: The marks found on the surface, the eyewitness reports and the photos taken of the flying saucer - all of these displayed the symbol used by the Ummites.

Likewise, a strip of synthetic material and a small nickel tube were found in the area. The case was one of a kind in the world, a ufologist's dream. It was a UFO event that gathered all the elements that made it "ideal" - enough to bring the scientific world to "its knees" once and for all. From that moment onward, disputes erupted between die-hard believers, skeptics and detractors.

Years later, a "hurried" Antonio Ribera, in the company of Rafael Farriols, described the case as "perfect" and chose to release "all of the incredible evidence collected" in a single book, which yielded them considerable profit. It was called "Un Caso Perfecto" (Ed. Plaza y Janés, 1973), which would be followed by other releases. Since then, [Ribera] used the acronym VED (Guided Extraterrestrial Vehicle) to certify these incursions, in substitution of UFO. This change was met with lukewarm approval among his colleagues. Some currently believe that Ribera died convinced of the reality of UMMO.

In the mid-1960s, an "old snake charmer" appeared in Argentina. In other words, a big-time swindler named Carlos Eduardo Jeréz, who had founded the Planta de Ivnestigaciones Cientificas Argentina Internacional de Neurologia (emblazoned on his business card) on Kilometer 77, National Route 3 in the locality of Cañuelas. Obviously, he was its General Director.

Together with his wife, the radio and television technician had 'decorated' the facilities with antenna and a replica of a flying saucer on the doorway, crafted out of metal plates and acrylic. Within there were devices with cables, oscilloscopes and lights through which he healed terminal cancer patients and those affected by other ailments. He claimed to be in contact with beings from planet UMMO, who instilled knowledge of the treatment into him through "gamma rays and cybernetic energy"

According to this hoaxer, he was the inheritor of a scientific project started by his grandfather - Gaspar Asprella - in France in 1901, which brought him to Argentina in 1937. We are unaware of the grandfather's reputation, but according to Jerez, he had certain political backing at the time from Senator Lisandro de la Torre and subsequently, Gen. Juan D. Perón himself, who delighted in receiving proposals for technological developments (bear in mind Project HUEMUL by the Austrian eccentric Ronald Richter). In 1968, the government of General Onganía even granted provisional authorization for the plant. In other words, grandfather and grandson had "contacts", not necessarily ET.

To bolster his claims, he placed a small metal plaque beside the saucer with the UMMO logo. It read: "The HONO Intelligence Service, in memory of this plant's founders - 1901" followed by a series of fifteen names, among them one Eduardo Jerez, possibly a relative. The timeline is also unclear. If the plant was established in 1901 in France and the Ummites arrived in 1950, how are we to interpret the appearance of their symbol on the plaque a century earlier? All this leads one to suppose that the aforementioned plaque was "set" by Jerez to substantiate his fable. This hoaxer not only proclaimed himself the heir to a revolutionary scientific project commenced by his poor old grandad, but that alien blood also flowed through his veins, therefore making him a hybrid entity. He also bragged that all of his plant staff hailed from Ganymede! When the Ummites made their presence widely known in 1967, the situation 'suited him to a tee."

With Jerez at the helm, the 'scientific plant' began operating on a regular basis in those years, to the extent that some twenty hopeful individuals would arrive daily. Some of the doctors involved in the 'alien clinic' project, were Dr. Analberto Alcaraz Luzzi, a Paraguayan (currently residing in Capital Federal and a specialist in Oncology) and homeopathic specialist Dr. Eduardo Salatino (who died in 1966). The residents of Cañuelas were aware of the situation - most doubted, and a minority decided to grab the bull by the horns and expose this false doctor, a native of Baradero. Somaliel Haron and Pedro Agustin Elorga, physicians of the Cañuelas medical establishment, were the ones to do it. In 1976, the plant - in full swing - was shut down by the Buenos Aires Undersecretariat of Public Health. Jerez was not only arrested, but made available to the National Executive Power (PEN, in Spahish) under the dictatorship of Gen. Jorge R. Videla, with everything that this entailed. Rumor had it that this 'space oil salesman' was released months later thanks to some contacts he had among the military. But from that moment onward, citizen Carlos Eduardo Jerez, bearer of identification document 4.587.258, lapsed into obscurity.

According to some sources, Jerez 'reemerged' in the 1980s in Baradero as a toilet paper plant manager, and subsequently charged with homicide and unlawful practice of medicine in 1995. Never again was there any word concerning this 'master of the humbug'. If still alive, he should be some 80 Earth years old. We do not know how that translates into Ummite years.

Despite all of this, in the late 1970s and early 1980s, with Ribera and Farriols book selling like candy worldwide, and with the UMMO emblem seen absolutely everywhere, the UMMO saga would begin a slow but steady retreat. No more letters were sent, photographs proved to be crude manipulations, and major investigative and journalistic contradictions emerged. In Spain, there was an awareness of "another Ummite Institute" at work in a palace in Albacete under dark circumstances. Even so, some arrests became known worldwide. An effort was even made to link the controversial 'healers' of Chile's Friendship Island with the techniques used by their Ummite colleagues. On November 21, 1977, in Argentina, between the localities of General Roca (Rio Negro) and Piedra del Aguila (Neuquén) a UFO was seen flying by with the UMMO emblem on its lower hull. An effort was made to invest the subject with credibility, but it didn't go beyond an attempt.

Things were different twelve years later with the notorious Voronezh (Russia) incident on 27 September 1989: Numerous witnesses, mostly teenagers, witnessed the descent of crewmen from an alien craft and sustained a close encounter. However, the Ummite emblem on the UFO's lower section refired the enigma. Did it really happen, or as many believe, the UMMO logo was added later on to make the matter even more confusing?

In an effort to find relationships between facts and circumstances, we find ourselves in Argentinean Patagonia in 1950. There, in the vicinity of Lago Argentino (Santa Cruz) on 18 March 1950, we find the event involving landowner Wilfredo H. Arevalo and his son, who witnessed the near-landing of a spacecraft. They were able to see four two-meter tall humanoid figures inside it, clad in white outfits. The case was published in the print media of the time, transcended borders and it is even mentioned today when 'occupant cases' are brought up. Over the years, efforts mae to finding Mr. Aréalo were fruitless and there was even talk of a 'journalistic hoax'. As a counterpoint, some suspected the aerial device seen by the southern witnesses was a German craft - a 'flying top' built by Rudolph Schriever, a former Luftwaffe pilot and engineer, who placed his wartime project at the disposal of American nations. His design is very very similar to the craft described by Arévalo. Both news stories, the Arévalo sighting and the German device, were disseminated 'almost coincidentally' in April 1950 by the same newspaper, Buenos Aires's "La Razón" and its chief editor, Pedro Larralde, who had received the letter from Wilfredo Arévalo setting forth the details of the case, publishing them immediately without 'any sort of fact-checking'. That's how the story started, and as a consequence, so did the doubts...

There was a fascinating coincidence: It turns out that the Arevalo case of 18 March 1950 took place in the midst of the southern UFO flap, scarcely ten days before the Ummite landing in the French Alps! Faced with such a concomittance, we can only ask: Was the Lago Argentino sighting a craft fom UMMO? This is hard to believe. Just things that fate almost surely set in motion around that time.

[Translation (c) 2019 Scott Corrales, IHU]

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Cómo controlar la conexión entre redes complejas

Investigadores españoles han obtenido una ecuación matemática que permite predecir el comportamiento de redes complejas en tiempo real. Sus aplicaciones ayudan a comprender procesos globales tan dispares como la propagación de epidemias o las interacciones económicas entre empresas o países.
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21 nov. 2019

Nuevas nanopartículas biocompatibles contra el cáncer de mama

Investigadores de la Universidad de Castilla-La Mancha han comprobado la efectividad de unas nuevas nanopartículas, basadas en un polímero llamado polímero poli(ciclohexano ftalato), para liberar de forma continuada un fármaco utilizado contra el cáncer de mama. Parte de los experimentos se han realizado en una línea de luz del incrotrón ALBA (Barcelona).
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20 nov. 2019

Observan explosiones cósmicas de rayos gamma con altísima energía

Los astrofísicos llevaban más de 20 años buscando una señal como la que han detectado este año: un estallido de rayos gamma colosal captado por los telescopios MAGIC desde Canarias. La emisión de fotones alcanzó energías de teraelectronvoltios, un billón de veces más energéticos que la luz visible.
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19 nov. 2019

Argentina: UFO in Necochea?




Source: Planeta UFO
Date: 29 October 2019

Argentina: UFOs in Necochea?

Guillermo Giménez writes: "Last night, October 29, at approximtely 23:45 hours, 3 or 4 yellow-hued objects flew over the Argentinean Sea along the coast of the Province of Buenos Aires at Necochea. From an 11th storey apartment on the shore drive known as Avenida 2, the witness photographed the strange lights several times. The beach can be seen; the lights of some ships waiting to enter the port are also evident. The objects came and went, as though playing with ech other. A red object is also visible in another part of the sea. Photos were taken using a Samsung cellphone. The incident is currently under investigation."
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Argentina: UFO Reported in Rivadavia

Source: Planeta UFO
Date: 11.15.19

Argentina: UFO Reported in Rivadavia

A 20-year-old woman contacted sanjuan8.com to relate her experience. "I've never seen anything like it."

This supernatural experience took place in the Natania District of Rivadavia. Agustina Moreno, 20, claimed having seen a luminous object in the sky, very similar to a UFO (Unidentified Flying Object) that appeared at least for a minute, surrounded by bright stars, before disappearing. The startling image seen by her retina was captured by her cellphone at around 20:50 hours.

In a state of shock, she decided to contact Sanjuan8.com and relate her experience. "We were walking with my sister along Bella Vista avenue, and upon reaching the corner, I saw that object in the sky. It's the first time I've seen anything like it. We were shocked at first, because we had no idea what it was, and then I though about taking the photo, because no one was going to believe me," she said.

The young woman noted that it was the same strange object seen by other Twitter users in recent days. A researcher of this type of phenomenon presented what had been captured in recent days.

Comparisons between the object seen in Rivadavia (top) and Buenos Aires (bottom)


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18 nov. 2019

Primer mapa geológico global de Titán

Bajo la brumosa atmósfera de Titán, el mayor satélite de Saturno, se esconde un paisaje dunar en la región ecuatorial, llanuras en las latitudes medias y lagos ricos en metano en los polos. Así lo muestra el primer mapa geomorfológico de la superficie de esta luna elaborado con los datos infrarrojos y radar de la sonda Cassini.
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14 nov. 2019

Nuevo protocolo de clasificación de datos cuánticos para avanzar hacia la internet cuántica

Investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona han desarrollado un nuevo protocolo que clasifica y ordena datos cuánticos según el estado en que fueron preparados. Este procedimiento, que ofrece mayor eficiencia que el algoritmo clásico equivalente, supone un nuevo paso hacia el aprendizaje automático en redes de información cuántica.
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11 nov. 2019

Nanoimanes de grafeno para tecnologías de la información más rápidas y sostenibles

El espín o momento angular de las partículas se pueda usar para transmitir información en materiales tan novedosos como el grafeno. Esta es la idea que subyace detrás del proyecto europeo SPRING, liderado por el centro vasco CIC nanoGUNE, que acaba de arrancar con el apoyo de 3,5 millones de euros de la Comisión Europea.
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Mercurio se pasea por delante del Sol

Ocurre solo unas 13 veces cada siglo y este lunes será una de ellas: el planeta Mercurio pasará como un diminuto punto negro por delante del gigantesco Sol. Este acontecimiento no se puede observar a simple vista, porque dañaría los ojos, pero sí con los telescopios y métodos indirectos de observación que ofrecen multitud de centros astronómicos, si el tiempo nublado no lo impide. También se retransmitirá por internet.
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7 nov. 2019

Argentina: Strange Object Photographed over Lake Nahuel Huapi



Source: Planeta UFO and www.diarioandino.com.ar
Date: 11/7/2019

Argentina: Strange Object Photographed over Lake Nahuel Huapi

Following publication of a news item regarding a UFO sighting in the Brazo Huemul area, other local residents bore witness to having seen a similar phenomenon.

"We saw exactly the same thing at the same location, coming in from Bariloche around 20:00 hours on Wednesday the 18th (October). The object's glow caught our attention - it unquestionably was not a heavenly body. It was far too shiny and was suspended. We followed it to Puerto Manzano. It made a sudden movement and we lost it from sight," says another resident of Villa La Angostura in a message posted to the web. "When we got home, we tried to identify it again but it was no longer there," he adds.



Another resident of Villa La Angostura noted: "Several years ago, upon leaving school, we saw several lights making unknown movements. I later recall that they appeared over El Dormilón and between Brazo Machete and Rincon. Very interesting."

The most recent sighting (as far as the press is concerned) was in August 2014, when a couple from Neuquén was startled at having photographed two dark objects hanging in the sky. Claudio Ghezzi and his wife returned to Neuquén, startled after discovering that two dark oval objects had appeared during their long weekend stay in Bariloche. They did not hesitate to identify them as UFOs.

Ghezzi is an orthodontist and a faithful visitor to Bariloche and Dina Huapi, where he has a cabin. During one long weekend, he decided to enjoy the springlike weather of the Cordillera with his partner. Furthermore, he was breaking in a recent generation smartphone on which he recorded the mysterious apparition that allegedly flew over Lake Nahuel Huapi with incredible speed.

Enthused by the sighting, he said that the two oval objects appeared in a single photo of a sequence taken on Monday (08/18) at 13:40 on the way into the city.



"My wife's cellphone takes photos every five seconds and we took a lot of photos. On Tuesday, returning to Neuquén, we looked through the images and I saw two dots in the sky. I told myself, "this isn't normal", as they weren't in the previous shot or in the following one," said the man who related the oval spots with UFOs and stressed the speed with which they crossed the sky.

What stunned the orthodontist from Neuquén the most is that the unidentifed flying objects crossed the Cordilleran sky in utter silence.

"I always had doubts, but now I'm sure there's life out there on other planets, and that it is highly advanced given the speed at which they crossed the city," Ghezzi confided, reiterating that "one always has the same question, the doubt. I no longer have it, because I have the photo."

[Translation (c) 2019 S. Corrales, IHU with thanks to Guillermo Gimenez, Planeta UFO]
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6 nov. 2019

Las medidas de la expansión del universo no cuadran

Los físicos utilizan dos tipos de medidas para calcular la velocidad de expansión del universo, pero sus resultados no coinciden, un asunto que puede obligar a retocar el modelo cosmológico. “Es como intentar enhebrar una aguja cósmica”, explica la investigadora Licia Verde de la Universidad de Barcelona, coautora de un artículo sobre las implicaciones de este problema.
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5 nov. 2019

Un algoritmo predice cómo interactúan los fármacos en 85 tipos de cáncer

Un modelo matemático, desarrollado por investigadores de la Universidad Rovira i Virgili de Tarragona, predice cuál sería la interacción entre 69 fármacos ante 85 tipos diferentes de cáncer. La tasa de aciertos es del 75 % y se puede utilizar para hacer predicciones en otros campos.
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4 nov. 2019

¿Qué encontró la Voyager 2 cuando cruzó al espacio interestelar?

La sonda Voyager 2 ha estado viajando por el espacio 42 años. El 5 de noviembre del año pasado cruzó al espacio interestelar. Hoy se presentan cinco estudios en los que se han analizado los primeros datos obtenidos de esta transición.
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Margaret Watts Hughes y la forma de la voz humana

Versión para TecOb del artículo que publiqué en la edición de octubre de 2019 de la revista Historia de España y el Mundo.

Esquema del “eidófono”.
Megan Watts Hughes (1842-1907), llamada generalmente Margaret (Hughes era su apellido de casada), fue una apasionada galesa, cantante de éxito e inventora, que se convirtió en una de las primeras mujeres en presentar una invención en la Royal Society de Londres, en 1887, cuando dio a conocer su eidófono. Se trataba de un aparato que permitía visualizar la voz humana. Antes de la llegada de las grabadoras de sonido (las primeras grabaciones en cilindros de cera y discos de pizarra estaban dando sus primeros pasos), el estudio de la voz humana y el canto se veía limitado a la pericia de los entrenados oídos de los profesores. Conocido era desde finales del siglo XVIII que el sonido creaba patrones geométricos en la arena, pero se consideraba necesario afinar la técnica para dar con el método adecuado por medio del que poder registrar visualmente una nota vocalizada, ese fue el empeño de Margaret hasta poder presentar su invención del eidófono. En la madrileña Revista blanca referían de esta manera este invento en la edición del 1 de julio de 1903:

La conferenciante canta ante [el instrumento], compuesto sencillamente de un tubo, de un receptor y de una membrana flexible cubierta de polvo de licopodio y las vibraciones del aire causadas por el sonido, dibujan sobre el polvo figuras geométricas extraordinariamente bien definidas y frecuentemente muy bellas. Una serie de proyecciones luminosas de fotografías de varias de ellas, produjo admiración y entusiasmo en la concurrencia: los copos de nieve, el polen de las flores, estrellas, espirales, ruedas de formas variadas y extrañas, y combinaciones originalísimas se sucedían alternativamente a la vista del asombrado espectador. Refiere la señora Hughes que un día cantó cierta nota que produjo la figura exacta de una margarita. Trató muchas veces después de reproducirla, sin poderlo conseguir, y actualmente conoce la inflexión exacta, y la reproduce modificándola a su gusto, mediante variaciones de inflexión, que aumentan las filas de pétalos, o introduce en ellos preciosos dibujos…

Formas de la voz humana registradas con el eidófono. (P.D.)

El eidófono y las “flores de voz”

Entre 1891 y 1904 Margaret llevó a cabo diversas demostraciones públicas, así como también publicó artículos y un libro sobre su invención o, como ella también lo definía: “figuras de voz” o “sonidos visibles”, aunque también era conocido como fenómeno de las “flores vocales”, dado que muchas de las formas creadas recordaban las formas de diversas clases de flores. El eidófono causó sensación en su tiempo y fue presentado, además de en la Royal Society, en muchas otras instituciones científicas y asociaciones musicales. Margaret había descubierto accidentalmente el principio sobre el que funcionaba su invención en 1885.

Registro del eidófono. (P.D.)

Las bases sobre la que se fundamentaba el eidófono eran muy sencillas, pero había que ser muy observador parar darse cuenta del fenómeno e idear con él un medio de registro. Alguien canta en una habitación, mientras en cierto lugar de la estancia nos encontramos con una superficie plana sobre la que se ha depositado un puñado de arena, que cobra vida al reaccionar por resonancia ante el sonido, tomando formas geométricas con bellas simetrías. En ocasiones estas formas parecerán espirales, casi caracolas. En otras, serán lo más parecido que pueda imaginarse a un frondoso helecho. Y, de una observación como esta, nació el eidófono. El ingenio de Margaret dio, con los años, con una manera de registrar estas formas creadas por la voz humana, como si de dibujos se tratara. No bastaba con observar el fenómeno, ella quería que se pudiera convertir en algo que fuera plasmado de forma física permanentemente.

Flor de voz. (P.D.)

Aquel aparato para registrar la voz humana era realmente ingenioso a la vez que sencillo. Con un poco de habilidad, cualquiera puede construir uno y emular a la cantante, en un experimento que no sólo es educativo sino también lleno de diversión. El eidófono estaba formado por un largo tubo, mayormente de latón o bien de madera, dotado de una boquilla torneada. Este cilindro va ampliando levemente su diámetro hasta terminar en un codo sobre el que se ajustaban diversas “tazas” o cajas de resonancia sin fondo que, en su parte superior, estaban dotadas de una membrana de goma elástica que abrazaba todo su contorno. Las tazas tenían diversos tamaños, dependiendo de la figura que fuera a registrarse. Las membranas, unidas a esas cajas de resonancia por una goma elástica, servían de base sobre las que se colocaban finísimas esporas de licopodio, cuyo comportamiento ante el sonido parece que era mucho más adecuado que el de la arena, más pesada e imprevisible. Ante la llegada de un sonido a aquella especie de gran trompetilla, el licopodio comenzaba a danzar para formar patrones determinados. Nótese que se trataba de esporas de ciertas especies vegetales, como Lycopodium clavatum, utilizadas por entonces por su carácter volátil en fuegos artificiales o explosivos.

La tradición de Chladni

A finales del siglo XVIII el físico alemán Ernst Chladni, considerado como uno de los padres de la acústica, ya había descrito con gran detalle los patrones geométricos que aparecen cuando una fina capa de arena es depositada sobre una superficie plana y ésta se hace vibrar en respuesta a frecuencias determinadas. Este ilustre predecesor de Watts Hughes en lo que al registro visual del sonido se refiere, también fue uno de los primeros en proponer el espacio exterior como lugar de origen de los meteoritos, idea que en su época le causó bastantes disgustos ante el rechazo que provocó por parte de muchos de sus contemporáneos.

Los experimentos de Chladni fueron popularizados posteriormente gracias a una descripción debida al físico irlandés pionero del estudio de los coloides, John Tyndall. En ese tiempo la matemática francesa Sophie Germain también había experimentado con arcos de cuerda y superficies con arena para sus trabajos sobre vibraciones. Se desconoce hasta qué punto de detalle llegó Margaret a conocer estas experiencias previas, pero preocupada por mejorar su propio método de enseñanza del canto, decidió investigar la vocalización y los tonos de la voz humana aunque no encontró ningún aparato adecuado para ello. Aquello no frenó su inquietud, sino que pasó a la acción, diseñando su propio artilugio para registrar la voz. Su intención consistía en plasmar diversas notas musicales originadas en el canto por medio de un sencillo dispositivo. La cosa no era tan simple, probó diversos métodos, membranas y, lo más complicado, varios medios de registro. Lo de la arena, heredado de los experimentos de Chladni, daba resultado, pero no era muy fino. Margaret experimentó con todo tipo de substancias pulvurentas, granulares o incluso gelatinosas hasta llegar a lo que se convirtió en su primer medio de elección: las esporas de licopodio. El resultado fue maravilloso, porque aquellas esporas, al contrario que sucedía con otros materiales, no tendían a escapar de la membrana, sino que se organizaban rápidamente en forma de complejos patrones geométricos al ser sometidas al sonido. Igualmente experimentó con cierto éxito utilizando talco.

El procedimiento final consistía en cantar una nota afinada por el extremo de la boquilla del eidófono. El sonido llegaba al recipiente sobre el que se disponía la membrana en tensión, que en su centro contenía un montoncillo de esporas de licopodio. Al poco de exponerse al sonido, aparecían los maravillosos patrones geométricos propios de esa determinada nota musical. Naturalmente, si el emisor no afinaba correctamente cantaba la nota forzadamente, el resultado era diferente. Como hecho curioso, cabe mencionar que si la nota se mantenía en el tiempo pero de forma decreciente, los gránulos iban desdibujando la forma creada para volver a agruparse en el centro de la membrana.

La cosa tenía su complejidad, sobre todo por parte del cantante objeto del experimento, porque la afinación debía ser precisa. Una nota determinada y muy limpia, eso era lo necesario para crear los patrones buscados. De esa forma se podía estudiar el tono, la intensidad y la calidad de afinado en diversas situaciones. Podría decirse que el eidófono era un detector de problemas de afinado, en competición directa con los oídos mejor entrenados. Un ligero cambio de matiz, un sobretono o cualquier cambio en la emisión “pura” de la nota, y el patrón de licopodio mostraba variaciones. Era un método ideal para el estudio de la voz y el canto, pero no iba mucho más allá de lo que Chladni y otros experimentadores posteriores ya habían logrado. Donde Margaret marcó la diferencia fue en la sistemática utilizada y en su método para el registro permanente de las imágenes. Ver los gránulos de talco o de licopodio saltar en la membrana era divertido, pero al término del experimento las figuras se desdibujaban. Se podía acudir a la fotografía para remediarlo, capturando las figuras en su plenitud, pero la inquieta maestra de canto deseaba ir mas allá.

Tonógrafo de 1897.

Experimentando con mezclas de substancias pulvurentas y medios líquidos, llegó a obtener una especie de emulsión de agua con pigmentos coloridos que, extendida finamente sobre una lámina de vidrio sometido a la membrana del eidófono, permitía fijar como si de una pintura se tratase, el canto que estaba siendo estudiado. Más adelante utilizó glicerina coloreada como medio para crear mejores imágenes. Aunque esas capturas son coloridas y espectaculares, apenas son conocidas, pues en su época no se había extendido el uso de fotografía en color y sólo en tiempos recientes se han comenzado a rescatar los originales. El interés final de Margaret Watts Hughes en las formas generadas por el sonido con su aparato parece que fue sobre todo estético y, sin embargo, son un tesoro que sólo recientemente está comenzando a ser recuperado. Sea como fuere, los contemporáneos de Margaret acogieron con gran expectación su presentaciones y, tanto fue el interés, que se divulgaron aparatos muy similares que eran utilizados más como divertimento que para investigación, como fue el conocido como “tonógrafo”, referido en Scientific American el 29 de mayo de 1897.


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