30 may. 2016

Freedom Doesn't Come Cheap: Thank You For Giving It to Us

The United States of America over its history has been involved in 80 wars and military operations in which soldiers lost their lives. They range from obscure battles in faraway places to titanic conflicts like the Revolutionary and Civil Wars and World Wars One and Two. In these conflicts, there have been 2,800,000 casualties, including 664,000 combat deaths. By far the greatest American conflict was the Civil War, with 215,000 combat deaths on both sides, and in excess of 400,000 wounded.

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27 may. 2016

Primitive Underground Megalith Found to be 176,500 Years Old

Bruniquel Cave, in southern France, is home to a primitive stone circle, found deep in the darkest recesses of its subterranean chambers, and is considered to predate habitation in the region by modern humans. Much like Chauvet Cave, with it's detailed and ancient artwork adorning it's walls, Bruniquel Cave offers us a rare message from our distant ancestors, and what they were capable of constructing and communicating. However, an amazing new announcement by a research team has pushed back the sheer antiquity of the site, and possibly along with it, the development of the human mind.

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Primera detección de la molécula PO en regiones de formación estelar

Científicos del Centro de Astrobiología y otros organismos de investigación europeos han detectado por primera vez la molécula de fósforo y oxígeno (PO) en zonas del espacio donde nacen las estrellas. Esta molécula prebiótica desempeña un papel clave en la formación de la estructura del ADN y, por tanto, está directamente relacionada con el origen de la vida.
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26 may. 2016

Why Prayer Doesn't Work...and Why It Does.

May 26, 2016

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Welcome to the Apocalypse with Dr. Tyler Kokjohn

Thursday May 26, 2016
Frankenstein Monster Cavemen. GMO Human Beings. Species eradication at the flip of a switch. In a slight departure from regular programming, Dr. Tyler Kokjohn returns to illuminate some of the darker science looming on the horizon. If some of it sounds like it fits in nicely with abduction testimony... it just might.

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Portugal Runs on Renewable Energy for Four Straight Days

Earlier this month, the country of Portugal set a new landmark achievement in power usage, with the entire country running on electricity generated solely from renewable sources; including solar, wind, and hydro-electric for a little over four days straight.

The 107-hour record was announced by Portugal's ZERO System Sustainable Land Association, in collaboration with the Portuguese Renewable Energy Association (APREN), covering a period beginning in the morning on May 7, and concluding in the evening on May 11, a little shy of four-and-a-half days.

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Un gato de Schrödinger vivo y muerto en dos cajas al mismo tiempo

En física cuántica es muy conocida la paradoja del gato de Schrödinger, que está vivo y muerto dentro de una caja, pero ahora científicos de la Universidad de Yale han dado un paso más: han conseguido que uno de estos extraños gatos esté en su estado doble en dos cajas a la vez. Su experimento ha consistido en entrelazar fotones en dos cavidades y podría tener aplicación en computación cuántica.
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Mexico: Mexican Musician Records "UFO Fleet"



Source: PLANETA UFO and www.peru.com
Date: 05.23.2016


Mexico: Mexican Musician Records "UFO fleet"

What this video uploaded to YouTube clearly depicts are unidentified flying objects. Therefore, the term "UFO fleet" fits perfectly. It was recorded in the skies over Tijuana, Mexico - an area that has drawn the attention of many experts of the UFO phenomenon, since in recent years, sighting reports have become incessant.

The recording was made on the night of April 18, 2016 in Playas de Tijuana, Mexico, by corrido music artist Charly STPX, who after rehearsing with his band near the pier, became aware of some lights hanging in the air only meters over the sea. These images were shared on YouTube and over a dozen luminous objects can be seen, immediately leading them to believe it was a UFO fleet. The musician states this is the first time he's seen anything like it, as he has no knowledge of the UFO phenomenon.

What caught the attention of hundreds of YouTube users (and of other social media outlets) is that the lights maintain a formation that resembles a "smiley face", causing many to say it was the "happiest UFO fleet in the galaxy." As can be heard on the video, Charly STPX hastens to explain that these are not "globos de Cantoya" (hot air balloons) which are popular in that region of Mexico. The YouTube video, which runs nearly 5 minutes, shows how the light formation descends and becomes lost in the horizon, which was still visible to eyewitnesses. Unfortunately, the cellphone camera was unable to capture some details described in teh video. The musicians knocked back a few beers to celebrate this close encounter of the first time.

VIDEO at: https://youtu.be/omDOtod9udA

[Translation (c) 2016 S. Corrales, IHU with thanks to Guillermo Giménez, Planeta UFO]

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Argentina: Former President Cristina Fernandez de Kirchner was Instrumental in Creating CEFAE



Source: PLANETA UFO and www.perfil.com
Date: 5/24/2016


Argentina: Former President Cristina Fernandez de Kirchner was Instrumental in Creating CEFAE

Argentina has its own national UFO research agency, the Comisión para el Estudio de Fenómenos Espaciales (CEFAE - Commission for the Study of Aerospatial Phenomena), created in 2011 during the presidency of Cristina Fernandez de Kirchner.

Its creation was brought about by the "growing number of sightings in the country", but it wasn't until 2015 that CEFAE published its first report, recording 10 sightings of Unidentified Flying Objects between the months of November and December of that year.

"Inquiries reach their peak in the summer, during the vacation months," says Rubén Lianza, who has directed the Commission since late 2014, in an interview with the La Nación newspaper. "It’s when people have time to look up at the sky," he adds.

Lianza is a former pilot with the Argentinean Air Force and former commander of the Marambio Air Base. He is a fan of astronomy and a student of the UFO phenomenon for over 40 years. Accompanied by his secretary, they work in a refurbished section of the Condor Building, property of the Air Force, in the city of Buenos Aires. That is where they receive inquiries: "They come to us mainly from the cities of the Atlantic coast or from Cordoba," he adds.

The agency ranks as a "commission" within the Air Force, and for this reason it lacks its own budget line. Its resources are reallocated from other areas.

The report, the only one for the moment, was presented in late 2015 and consists of 10 cases, of which four involved people who mistook stars for flying saucers, while in others they photographed blurry helicopters or airplanes and even a bird flying in the distance.

[Translation (c) 2016 S. Corrales, IHU with thanks to Guillermo Giménez, Planeta UFO]

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Un experimento del CERN apunta a un clima con más nubes en la era preindustrial

Las condiciones del clima no contaminado de la época preindustrial pudieron ser más nubosas de lo que se pensaba hasta ahora., según los datos del experimento CLOUD del CERN. Los resultados revelan que los llamados vapores biogénicos emitidos por los árboles son claves en el crecimiento de las partículas (aerosoles) hacia tamaños donde pueden generar nubes.
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Firmado el contrato para construir el mayor telescopio terrestre del mundo

El Telescopio Europeo Extremadamente Grande (E-ELT) ya cuenta con el contrato para su construcción, el de mayor cuantía hasta la fecha en astronomía basada en tierra. Lo han firmado esta semana en Alemania los responsables del Observatorio Europeo Austral y el consorcio que fabricará la estructura y la cúpula de este gigantesco telescopio, tan grande como la Sagrada Familia de Barcelona. También se ha dado a conocer el diseño que tendrá la edificación, cuyas obras comenzarán en Chile en 2017.
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Historia mínima del acetileno y del carburo de calcio

Uno de mis viejos artículos rescatado del proyecto iHstoria. 😉

Mientras escribo esto, tengo delante del teclado un pequeño recipiente de vidrio sellado con un taponcillo de plástico. Supongo que originalmente debía contener algún tipo de medicamento, pero lo que ahora alberga es cierto polvillo grisáceo que nació en las entrañas de un gigantesco horno eléctrico de inducción hace más de cuatro décadas.

Tanto el frasco de cristal como su contenido tienen más años que yo y pretendo que siga así, sellado, durante mucho más tiempo. Viví mi niñez al lado de una gran factoría carboquímica propiedad de Unión Explosivos Río Tinto en Guardo (Palencia), lugar en el que se fabricaban todo tipo de productos químicos derivados del acetileno que, a su vez, nacía del agitado matrimonio entre el carburo de calcio y el agua. Y es, precisamente, el carburo, el producto inicial de toda una tecnología que marcó una época en todo el planeta, un tiempo en el que el petróleo todavía no era el rey de la química industrial.

bote_carburo_alpoma

Ese polvillo de carburo de calcio es una maravilla de la tecnología química de los siglos XIX y XX que fue materia prima de toda una revolución hoy prácticamente olvidada. Lo que ahora proviene en gran parte del oro negro, en lo que a química orgánica se refiere, hubo un tiempo que procedía del carburo. Veamos por qué este compuesto de carbono y calcio llegó a ser tan importante en la historia de la pasada centuria.

Un gas extraño y… ¿sin utilidad?

El acetileno, nombrado en recuerdo del vinagre en latín o acetum, de forma parecida a su pariente el ácido acético y al resto de derivados de la química vinílica, es un gas explosivo bajo ciertas condiciones que fue descubierto, como sucede en tantas ocasiones, de forma completamente inesperada.

Célebre y recordado en el mundo de la química es Sir Humphry Davy, químico inglés, uno de los fundadores de la electroquímica, mago de la electrólisis, maestro a la hora de aislar elementos, protector de Faraday, además de inventor de la lámpara de seguridad que lleva su nombre. Bien, pues el bueno de Humphry no descubrió el acetileno. Ese honor le corresponde a su primo, Edmund Davy, que en 1836 mientras realizaba una serie de experimentos con el objeto de aislar potasio metálico se encontró con cierto gas que describió someramente. No dio importancia al descubrimiento y, precisamente por eso, nadie más hizo caso al fantasmal gas hasta que, hacia 1860, el químico francés Marcellin Berthelot lo redescubrió y, además, le puso el nombre por el que fue conocido a partir de entonces.

Marcellin Berthelot

Marcellin Berthelot

Berthelot era un tipo sorprendente, químico de raza, historiador, tenía también algo de alquimista romántico (publicó una interesante obra sobre la alquimia y los orígenes de la química) y, para colmo, desdeñaba el dinero. Pudo convertirse en alguien muy rico con sus descubrimientos, pero siempre se negó a registrar patente alguna, dejando libres sus procedimientos para que fueran replicados y utilizados por otros. Berthelot fue uno de los padres indiscutibles de la química del carbono y de la termoquímica. Sintetizó el etanol, el metano, ácido fórmico, benceno y, claro está, el protagonista que nos ocupa: el acetileno. Este gas, cuando llegó a la gran industria, revolucionó diversos campos, y todavía es utilizado hoy día en soldadura autógena, por ejemplo. Muy recordadas en ciertos ámbitos es la brillante pureza de la luz procedente de la combustión del acetileno en las lámparas de carburo de mineros y espeleólogos. Ahora bien, el que Berthelot y otros químicos de mediados del XIX describieran este gas y fueran capaces de sintetizarlo a través de laboriosas operaciones, no garantizaba que tuviera una utilidad económicamente importante. Para llegar a eso todavía faltaba ese ingrediente grisáceo que duerme en el botecito de vidrio que tengo delante: el carburo de calcio.

Antigua lámpara de acetileno.

Antigua lámpara de acetileno.

La revolución del carburo cálcico

A principios del siglo XX, cuando el petróleo era todavía una materia prima que debía luchar por su primacía con el, por entonces, todopoderoso carbón, gran parte de los productos químicos eran fabricados a partir de alquitrán de hulla y hasta de la madera carbonizada. Entonces llegó el carburo y lo cambió todo, en un cambio que todavía está a la espera de quien glose con adecuados cantos la importancia que llegó a tener, ya que hoy, convertida en auténtica tecnología obsoleta, apenas es recordada la era del carburo de calcio como alma de toda una gran industria química.

El carburo de calcio es un compuesto grisáceo sólido, que se fabrica en hornos eléctricos, que todavía hoy conserva cierta importancia en la fabricación de acetileno y en la industria metalúrgica. La revolución del carburo nació de la mano del químico alemán Friedrich Wöhler, célebre por su síntesis de la urea así como por sus experiencias a la hora de aislar el aluminio y el berilio, además de cierto proceso de fabricación de fósforo que todavía es utilizado. Bien, Wöhler descubre el carburo de calcio mediado XIX y se da cuenta de que sucedía algo casi mágico: al exponerlo al agua surgía un gas. Era el acetileno.

Frederick Wöhler.

Frederick Wöhler.

Berthelot y otros químicos de medio mundo ya se encontraban tras aquella pista, pero hubo que esperar al filo de la siguiente centuria para que el canadiense Thomas Wilson y el francés Henri Moissan, dieran con la forma de fabricar carburo cálcido de forma viable desde el punto de vista económico.

Henri Moissan.

Henri Moissan.

Desde aquellos últimos años del siglo XIX se comenzaron a levantar grandes plantas químicas de acetileno en Suiza, Alemania, Noruega y, más tarde, en casi todo el mundo. La receta magistral se encontraba en el horno eléctrico como gran pieza indispensable que convirtió al carburo y a su hijo, el acetileno, en el “petróleo” de la época.

Si Berthelot era un tipo apasionate, Moissan no era menos. Dotado de cierto espíritu excéntrico, Henri Moissan se obsesionó durante años con la posibilidad de fabricar diamantes artificiales en los hornos eléctricos que estaban a su cargo. No iba por mal camino el químico francés, aunque para crear diamantes artificiales de forma industrial todavía quedaban varias décadas. El caso es que, entre sueños de diamantes y altas temperaturas, en gran Moissan, Premio Nobel de Química en 1906 por sus investigaciones sobre el flúor, dio con la receta ideal: calentar en un horno eléctrico carbón de gran pureza con cal viva, esto es, óxido de calcio, entre 2.000 y 2.500 grados centígrados para fabricar carburo de calcio.

El proceso, repetido una y mil veces a lo largo de décadas en las plantas carboquímicas de todo el mundo, venía a ser como el que se llevó a cabo en Guardo entre 1942 y 1986, lugar en el que se fabricó el polvo gris del botecillo que mencioné al principio. Todo comenzaba con la antracita, carbón con gran riqueza en carbono. Tras cierto proceso de purificación, era mezclado con óxido de calcio (vulgarmente conocido como cal viva), que a su vez había sido fabricado en un horno “tostando” piedra caliza.

Ya tenemos carbón de gran pureza y óxido de calcio. Se mezclaban esos dos ingredientes en el interior del infierno creado en un horno eléctrico de inducción alimentado por miles de kilovatios de energía hidroeléctrica. El resultado, una masa fundida que, tras ser enfriada y molida, se almacenaba en gigantescos silos a la espera de dar vida a gran cantidad de productos.

Molécula de Acetileno.

Molécula de acetileno o etino.

Lo verdaderamente mágico de todo esto era que, sin grandes complicaciones, aquella masa amorfa grisácea se podía convertir en plástico, fertilizantes y hasta en chicles sólo con realizar una simple tarea previa. No había más que replicar lo que sucedía en las lamparillas de carburo, esto es, se exponía el carburo al agua. La reacción con el agua es fuertemente exotérmica, genera gran cantidad de calor. La simple exposición del carburo al agua libera el gas de acetileno y deja como residuo hidróxido de calcio, conocido como cal apagada que encuentra cierta aplicación en agricultura y en la industria del cemento.

Formacion de acetileno a partir de carburo de calcio.

Formacion de acetileno a partir de carburo de calcio.

Y ya está, del matrimonio entre el carburo de calcio y el agua nace el poderoso acetileno que, almacenado en gasógenos, era distribuido por todo tipo de plantas industriales, al modo en que hoy día puede verse en las plantas químicas alimentadas por petróleo. Del acetileno, por hidratación catalizada por ejemplo con mercurio, surgía el acetaldehído. También se fabricaba ácido acético y acetona. De todos estos compuestos intermedios se daba vida al acetato etilo, acetato de vinilo y alcohol polivinílico, entre muchos otros. Vale, y de todo este baile de nombres raros ¿salía algo realmente útil? ¡Ya lo creo! Eran la base para fabricar plásticos de todo tipo, toda la familia de polímeros vinílicos con la que se fabricaron durante décadas desde papel transparente para forrar libros, a pegamentos como emulsiones vinílicas, materiales para construcción, para medicamentos, locomoción y todo tipo de industrias. Incluso goma para fabricar chicles se podía extraer de la aparentemente simple reacción del carburo con el agua. Toda aquella alquimia mágica del carbón convertido en carburo y acetileno no pudo, sin embargo, superar el ataque de su más mortal enemigo: una materia prima más económica de obtener, el petróleo. Finalmente, el gran consumo de energía en su fabricación, por mucho que fuera mayoritariamente de origen hidroeléctrico, hizo que el carburo se convirtiera en una materia prima prohibitiva ante el petróleo. Fue su final, el adiós de una tecnología que dio vida a gran parte de la industria química del siglo pasado.

Generador de acetileno de 1909.

Generador de acetileno de 1909.

Hoy, aunque se sigue partiendo también del carburo, la mayor parte del acetileno se obtiene, como prácticamente todos los productos químicos orgánicos, a partir del petróleo.

Historia mínima del acetileno y del carburo de calcio apareció originalmente en Tecnología Obsoleta, 25 mayo 2016.


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25 may. 2016

Antarctica's Largest Glacier Found to be 'Fundamentally Unstable' by New Study

Large-scale glacial melt is one of the realities that is being addressed by researchers in regards to global warming, as these systems of ice are the chief source of water contributing to sea level rise as global temperatures increase. There is a great deal of concern over the ice sheets covering Greenland, melting due to the nature of ocean currents in the region, and the ice shelves in West Antarctica, vulnerable from melt caused by warm water from below, as well as increasingly warm air from above. In contrast, the much more massive ice sheet that covers East Antarctica has historically been considered stable, and has been recorded as gaining ice in recent years, as opposed to the losses seen by Greenland and West Antarctica.

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El trabajo olvidado de los ‘mineros’ de materia oscura

Uno de los métodos utilizados para descubrir la misteriosa materia oscura es tratar de detectar directamente sus partículas en profundas minas subterráneas. Ahora investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid y el Instituto de Física Teórica han demostrado que los resultados parciales y límites que ya han aportado estos experimentos no se tienen en cuenta lo suficiente a la hora de plantear los modelos teóricos en la búsqueda de la materia oscura.
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