31 ene. 2018

La penicilina llega a España (1944)

Versión para TecOb del artículo que publiqué en la revista Historia de Iberia Vieja, edición de enero de 2018.

A las cosas buenas es fácil acostumbrarse, tanto es así que, con no demasiado tiempo, parece que han llegado para quedarse o, incluso, que siempre han estado ahí. Nada más lejos de la realidad, las infecciones eran cosa muy seria hasta no hace mucho. Aunque en nuestro acomodado estilo de vida no nos preocupen demasiado, cabe recordar que hasta mediados del siglo XX, una infección, por leve que fuera, era cosa muy seria y podía llevarte a la tumba con pasmosa facilidad. Hoy, rodeados de antibióticos por todas partes, sólo las personas de cierta edad son capaces de recordar aquello, cuando un simple rasguño podía matarte. Nuestra situación es, más bien, un caso de éxito peligroso. Hemos abusado tanto de los antibióticos que, en muchas situaciones, los casos de resistencia bacteriana, constituyen una preocupación cada vez más alarmante. Eso por no hablar de todas esas ocasiones en las que, sobre todo hace años, se abusaba de tal manera de los antibióticos que incluso se tomaban para tratar procesos víricos, en los que no tienen ningún papel beneficioso (por lo general, y por fortuna, eso ha cambiado actualmente).

Diario Duero, Soria.

El error que originó la revolución de los antibióticos

La llegada de los antibióticos a la medicina moderna causó tal impacto que, en poco tiempo, todo cambió. Las temibles infecciones pasaron a ser algo, por lo general, controlable. El nombre de Alexander Fleming le suena a todo el mundo y calles dedicadas a él pueden encontrarse en pueblos y ciudades de todo el planeta. El doctor escocés que descubrió los efectos beneficiosos de la penicilina, que se convertiría en el primer antibiótico moderno comercializado mundialmente, realizó una amplia visita a España en 1948, rodeado de multitudes que le agasajaban a cada paso.

Su fama mundial le había llegado gracias a cierto despiste genial fruto de una anécdota bastante conocida. De hecho, puede decirse que los dos grandes descubrimientos realizados por Fleming fueron fruto de accidentes o errores pero, parafraseando a Picasso: la suerte te tiene que encontrar trabajando. Fleming era un observador avezado y un trabajador incansable, muy posiblemente aquello que él observo había sido visto anteriormente por otros, pero había pasado desapercibido hasta que su fino olfato de investigador concluyo que allí había algo interesante.

Fue en los años veinte del siglo pasado. Fleming trabajaba como microbiólogo en un laboratorio que permanecía en una especie de caos ordenado, siempre atareado y con mil ensayos en marcha, al buen doctor le faltaba tiempo para tenerlo todo bien colocado y limpio. Y de ese aparente desorden surgió la buena suerte alimentada por el trabajo. Cierto día el médico se percató de la ausencia de crecimiento bacteriano en las áreas de una placa de Petri donde había realizado un cultivo. Aquello podía ser una simple casualidad, pero empleó su curiosidad hasta caer en la cuenta de que, días antes, había tratado aquella placa con fluidos nasales procedentes de un paciente. Siguiendo en esa pista descubrió la lisozima, una substancia enzimática con capacidades antibióticas.

Tiempo más tarde, en 1928, sucedió algo parecido. En placas de Petri sobre las que había realizado cultivos bacterianos (concretamente de estafilococos), descubrió que había crecido, por contaminación, cierto hongo conocido como Penicillium notatum. Bien, lo más prudente hubiera sido destruir las placas y pasar a experimentar de nuevo en condiciones más adecuadas, esto es, sin contaminación por hongos. Ah pero, había una grata sorpresa escondida allí mismo, algo sutil que Fleming supo interpretar. Resultó que, alrededor del área en el que crecía el hongo, aparecía una especie de tierra de nadie, una sutil línea en la que las bacterias parecían desaparecer. Ahí estaba, era algo maravilloso pero esquivo: el hongo había segregado una substancia que destruía las bacterias. Fue el primer paso para el descubrimiento de la acción terapéutica de la penicilina y, por extensión, el primer peldaño en la revolución de los antibióticos. A Fleming no se le hizo mucho caso durante bastante tiempo tras la publicación de sus primeros resultados. Aquella observación quedó poco menos que en anecdótica hasta que, ya durante la Segunda Guerra Mundial, varios químicos trabajaron para poder extraer, purificar y fabricar la penicilina. Era una época en la que, en medio de los desastres del conflicto, se buscaba con gran interés posibles nuevas substancias que pudieran frenar las infecciones, cuando lo único que se tenía a mano como arma en esa batalla eran las también recientes sulfamidas.

Un medicamento muy preciado

Diario Duero, Soria.

Recuerdo con viveza una anécdota contada por mis mayores en relación con el impacto que la penicilina tuvo desde mediados de los años cuarenta y hasta bien entrada la siguiente década en la población en general. La narración consistía en cierto recuerdo, mezcla de asombro y adoración, ante la llegada de una preciada partida de penicilina a un pueblo del norte castellano donde, debiendo ser mantenida a bajas temperaturas y ante la falta de refrigeradores, se conservó el tesoro en un nevero artificial, esto es, un pozo en el que se almacenaba nieve y hielo natural destinado a diversos usos, sobre todo terapéuticos.

No deja de ser un hecho puntual dentro de un ambiente de expectación general ante la llegada de algo que parecía poco menos que mágico. Las primeras experiencias con penicilina en España datan de 1944. Por ese tiempo la penicilina era fabricada en los Estados Unidos y los militares tenían prácticamente el monopolio de su uso y difusión.

Amparo Peinado, una niña de nueve años enferma de septicemia estreptocócica, fue tratada en Madrid en ese tiempo, marzo de 1944, con penicilina. El origen del medicamento fue toda una aventura. El preciado medicamento, encerrado en un contenedor con hielo, había sido enviado por el Ministerio de Relaciones Exteriores de Brasil, viajando en avión desde Río de Janeiro a Madrid, pasando antes por Casablanca y Lisboa. A pesar de todos los esfuerzos por hacer que la penicilina llegara a tiempo, no se logró salvar la vida de la pequeña. Lo mismo había sucedido con otros pacientes que, al límite de sus fuerzas, habían recibido dosis de penicilina procedentes de las más rocambolescas aventuras, como le sucedió a un ingeniero de minas en Galicia que padecía una endocarditis bacteriana que recibió penicilina procedente de las tropas estadounidenses que se encontraban en el norte de África. Casi todos ellos terminaron mal, tanto por ser pacientes ya en situación extrema, como por la tardanza en lograr el fármaco o las condiciones en las que finalmente llegaba. Aquello era más valioso que el oro y, por ello, era objeto de deseo y de contrabando. Ahí es, precisamente, donde entra en escena el caso de uno de los primeros enfermos que encontró cura gracias a la penicilina en España. Sucedió en agosto de 1944, cuando el conocido doctor Jiménez Díaz se encontraba padeciendo una neumonía neumocócica en Santander a la que no lograba frenar con el uso de sulfamidas. Sus alumnos removieron cielo y tierra hasta poder hacerse con varias dosis de penicilina de contrabando en Madrid, cosa que le salvó la vida.

En La Coruña, ese mismo año, el médico Manuel Tourón López se encontró ante un caso muy grave de septicemia. El paciente, un niño llamado Paquito Sobrido González, fue tratado con penicilina obtenida de una partida que había llegado recientemente a Madrid desde Estados Unidos a un precio de los que dan susto. El cómo llegó la dosis de penicilina de Madrid a La Coruña fue toda una aventura. El padrino del niño viajó a la capital de España para solicitar uno de los frascos de entre todos los que habían llegado desde América. Incluso llevando la gran suma de dinero que costaba hacerse con la penicilina, no lo tuvo fácil, debiendo ir de un lado para otro haciendo uso de influencias para poder lograr un pequeño frasco de tan preciado bien. Pero la cosa no terminaba con lograr la penicilina… ¡había que viajar con ella hasta La Coruña! Y no era sencillo, porque en ese tiempo el fármaco debía mantenerse refrigerado constantemente. Para lograr que no se desperdiciara la penicilina, el padrino del niño logró que en cada estación intermedia de la ruta del ferrocarril hasta Galicia, le sirvieran hielo para mantener la substancia en frío. Aquello funcionó a la perfección, la dosis llegó a su destino y el niño salvó su vida. Cuando creció, decidió dedicarse a la medicina, llegando a ser jefe de sección de Cirugía Torácica y Vascular en el Hospital Juan Canalejo de La Coruña.

De la escasez a la industria farmacéutica

Tras el final de la Segunda Guerra Mundial, la penicilina se había convertido en toda una nueva panacea, más preciada que el oro. En la película británica de 1949, dirigida por Carol Reed, El tercer hombre, con guión de Graham Greene y protagonizada, entre otros, por Orson Welles, ocupa un puesto importante el contrabando de penicicilina en la Europa de posguerra. Esas escenas oscuras en un ambiente opresivo no distaban mucho de lo que se vivía en España, donde otra posguerra mantenía al país entre sombras.

La penicilina era un bien muy escaso, sobre todo porque en aquellos primeros tiempos de su historia, era muy costosa de producir en grandes dosis. El primer gran cliente de la penicilina fue el ejército aliado en la Segunda Guerra Mundial y, de ahí, pasó al público en general. El mencionado caso de curación del profesor Jiménez Díaz fue el ejemplo más conocido de la relación entre contrabando y penicilina en aquellos años en España. Aquellos gramos de penicilina obtenidos de estraperlo por algunos alumnos del doctor en el célebre Bar Chicote de la Gran Vía madrileña fueron el caso perfecto de una búsqueda desesperada que llevaba a muchos a endeudarse, e ir más allá de la ley, con tal de poder hacerse con dosis del medicamento. No fue hasta 1945 cuando se creó una comisión destinada a intentar garantizar una distribución adecuada de la penicilina por farmacias y hospitales de todo el país, pretendiendo así evitar los estragos del mercado negro, con sus precios fuera de órbita y una calidad de producto más que dudosa (se llegaron incluso a vender a precio de oro sucedáneos muy poco saludables).

Los casos de curaciones de infecciones bacterianas, anteriormente problemáticas o incurables, se iban acumulando. Había llegado la hora de pasar a procedimientos industriales que lograran hacer descender el precio de tan deseado medicamento y, también, conseguir nuevos antibióticos mejorados. Y así fue, basándose en la tecnología y las experiencias que llegaban desde Estados Unidos y Europa, logrando las licencias y las patentes necesarias, como desde las autoridades sanitarias españolas se convocó en 1948 por decreto un concurso destinado a las empresas farmacéuticas para conceder licencias de fabricación de los novísimos antibióticos. El concurso para la fabricación de penicilina en régimen de monopolio, enmarcado en la política autárquica del primer franquismo, fue ganado por la Compañía Española de Penicilina y Antibióticos, CEPA, y por la Industria Española de Antibióticos (ambos eran consorcios de laboratorios ya establecidos, junto con bancos, como el Urquijo en el caso de la CEPA).

Ya a comienzos de la década de los cincuenta, la industria española estaba asentada y en pleno crecimiento, logrando suministrar penicilina al mercado nacional. Fueron los primeros pasos de una industria que continúa siendo vital hoy día, unos comienzos que dieron frutos, por ejemplo, con el desarrollo en España de nuevos antibióticos, como la fosfomicina. Sin embargo, aquel comienzo de década vio cómo ese mercado de la penicilina y otros nuevos antibióticos estaba formado por tres competidores: por un lado los productos, bastante caros todavía, procedentes de esa nueva industria española. Por otro, se daba la paradoja de que se habían otorgado licencias para la venta de medicamentos de penicilina procedentes del extranjero, muchas veces con precios más asequibles que los del producto nacional. Y, claro está, el estraperlo o contrabando, que no desapareció repentinamente, sino que se mantuvo ahí, escondido a vista de todos, durante bastante tiempo. En 1953 se concedió una licencia adicional de fabricación, en esta ocasión bajo tecnología danesa. Fueron los primeros pasos de la autarquía, inicialmente siempre bajo el uso de patentes del exterior, por lograr el control de la “medicina maravillosa”, como fue llamada por la prensa de la época.

Imagen de cabecera: Alexander Fleming en 1945. Imperial War Museums.

La penicilina llega a España (1944) apareció originalmente en Tecnología Obsoleta, 31 enero 2018.


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29 ene. 2018

Strong Winter Storms can move 600-ton Boulders Around: What Could a Superstorm Do?

A new study has confirmed that waves generated by powerful storms can move massive seaside boulders that weigh hundreds of tons, and as global warming spurs stronger and more powerful storms, this finding illustrates the sheer force that our planet's weather will challenge us--and the shape of our coastlines--with, in the decades to come.

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Mexico: Egg-Shaped UFO Over Mexico City Airport



Source: Alfonso Salazar
Date: January 26, 2018


A UFO Over Mexico City Airport

Alfonso Salazar writes: "This afternoon, Friday the 26th of January of 2018, the time being 4:50 in the afternoon, several aeronautical engineers working on a teardown of a Boeing 767 in the northern sector of the airport reported seing a black, egg-shaped object that remained in view for 20 mintues before heading off toward the volcano area. According to the report, the object was opaque, was neither a balloon nor a helicopter, according to witnesses."

Our thanks to Mr. Salazar for his diligent reports!
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Argentina: Specialist Analyzes UFO Photograph; Forecasts Nationwide Wave



Source: Info Blanco Sobre Negro (infoblancosobrenegro.com)
Date: 01/26/2018
An article by Martin Mazzoleni


Argentina: Specialist Analyzes UFO Photograph; Forecasts Nationwide Wave

Some days ago, broadcaster Fernando Figoni published a photo of last Tuesday's storm on his Facebook account, showing a luminous flying object. The post had great media impact and the alleged UFO sighting was reproduced by several local and national media. Info BLANCO SOBRE NEGRO interviewed Luis Burgos, one of the foremost exponents of national ufology, who dismissed the likelihood of the case being a hoax and who forecasted that there would be a nationwide UFO "flap" throughout 2018.

As always, news items of this sort create a mixture of curiosity and mistrust. The more open-minded among us listen closely to the cases and tend to believe; the more skeptical respond with a sneer. The fact is that nearly half of the Argentinean population claims having seen a UFO at some point in time. In this case, it was broadcaster Fernando Figoni who photographed a luminous object in the sky as he tried to capture the storm on the corner of 1st and 60th streets.

Info BLANCO SOBRE NEGRO decided to solicit the opinion of Luis Burgos, one of the best known ufologists (the name given to the discipline that studies UFOs) who is also a resident of La Plata.

"Figoni didn't see it. He noticed it in a photo, but many other witnesses saw something. There is a report from a woman in Romero who saw a white object during the first storm front," Burgos explains, adding: "There are many cases of UFOs in thunderstorms."

Despite being fully convinced about the existence of UFOs, Burgos has a critical posture when it comes to the commercial use of the subject and claims many cases are "hoaxes" with the aim of capturing the public's attention, such as the circles appearing early last year in a field near Carmen de Areco, which were created with herbicide, according to the specialist.

However, regarding the recent sighting in La Plata, he believes that the witness is "reliable" and that it could be a "mistake", in any event. He dismissed the possibility that the object could be an airplane or balloon.

The foremost exponent of national ufology assured us that "UFO sightings will be on the increase" as part of what he believes to be a "nationwide wave". This prediction is based on a hypothesis that suggests "an increase in sighting reports" every 10 years.

"We base our decimal hypothesis on a record of 5500 cases in Argentina since the year 1947. The year with the highest number of reports was 1968, the second being 1978. There have been 29 reports so far this year - we are receiving over a case a day," said the founder of the Fundación Argentina de Ovnilogia (FAO).



The first UFO case in the country was also reported in La Plata. "A couple witnessed a fleet of luminous objects, aligned in a row, but were unable to photograph it due to its fleeting nature," says Burgos.

[Translation (c) 2017 S. Corrales, Institute of Hispanic Ufology, with thanks to Luis Burgos and Martin Mazzoleni]
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Nuevo método para medir el selenio en sangre y su actuación en enfermedades

Investigadores de la Universidad de Huelva han desarrollado un nuevo procedimiento analítico que permite cuantificar con mayor precisión que hasta ahora las formas químicas del selenio en el suero sanguineo. La nueva metodología permitirá un mayor conocimiento de los mecanismos de acción de este elemento, sus funciones y su relación con enfermedades como el alzhéimer o el cáncer. 
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26 ene. 2018

Climate Watch Update

Unknowncountry's Climate Watch section has been updated for winter 2017/2018. It discusses the extreme heat in the Southern Hemisphere and the extreme cold in the Northern Hemisphere, and explains why this is happening. It points out that Winter Storm Dylan that struck the US east coast in December was structurally a precursor storm to a much larger superstorm, which could develop in that area in the future.



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Year of the UFO: A Forgotten Incident of Great Importance

January 26, 2018

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Nueva técnica para tratar aguas residuales del sector farmacéutico

Investigadores de la Universidad Rey Juan Carlos han desarrollado un nuevo procedimiento para la depuración de las aguas residuales que genera el sector farmacéutico mediante la combinación de distintos tratamientos. Según sus creadores, este sistema es más económico y eficaz que los usados hasta ahora.
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Subscribers Have Their Say

Wednesday January 24, 2018
In this solo episode, host Jeremy Vaeni fields subscriber questions brought up in the comments section of last week's show on disclosure and also a previous episode on near-death experiences, alien abductions, and kundalini.
Media
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25 ene. 2018

Marine Biologist Films Humpback Whale Protecting Her from a 15-Foot Tiger Shark

A recent encounter between a human diver and a humpback whale has illustrated how concern for the safety of others can reach across species. Marine biologist Nan Hauser was on an expedition to the South Pacific's Cook Islands to study whales for a film that she is making. But while diving with a humpback whale, her 25-tonne subject appeared to be attacking her, at least at first. But what she learned after extricating herself from the leviathan's advances made her see the whole situation in a completely different light.

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Vidrio prehistórico iraní analizado con la luz del sincrotrón ALBA

Un equipo de investigación de la Universidad de Isfahan, en Irán, ha analizado en el Sincrotrón ALBA de Barcelona la composición de unos antiguos vidrios iraníes de hace más de 4.000 años. Estas piezas decorativas fueron encontradas en el zigurat de Chogha-Zanbil, un templo piramidal declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Los análisis se realizaron en más de 100 puntos diferentes de los objetos y determiaron que el vidrio contiene calcita, cristobalita y yeso.
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Thoughts on Bell-Shaped UFOs



Some Thoughts on Bell-Shaped UFOs
By Scott Corrales

The year 2018 has kicked off with a flurry of UFO sightings (CE-1s, in the Hynek classification) in Argentina and Mexico, fanning hopes for a year of intense anomalous activity in both hemispheres. The efforts made by Luis Burgos and his team with the Fundación Argentina de Ovnilogía (FAO) are nothing short of heroic; the same can be said of Alfonso Salazar’s devotion to documenting the presence of anomalous objects that appear persistently over a specific part of his country: Mexico City’s International Airport (MCIA), whose case histories have become known to readers of INEXPLICATA over the past decade or so.

It is one of Mr. Salazar’s photographs – the most recent, taken only days ago – that prompted me to write this. Bell-shaped unidentified aerial objects are reminiscent of the early days of the UFO phenomenon and the first photographs that made their way to the magazines of the 1950s and 1960s. There appears to be a mystique surrounding these objects that goes back centuries – one that gives them the most winsome explanation one could imagine. "Their lofty position high in the air, amidst the clouds of heaven, and far from the din and turmoil of the earth beneath, gave them a strange charm in the eyes of the credulous, and as the state of the atmosphere and a thousand then unknown influences affected the sound of their vast masses of metal, the excited minds of listeners was prone to believe that they spoke in sympathy with men..." ("A chat on bells” Harper’s New Monthly Magazine, Volume 40, December 1869 to May 1870)

When Christianity became the official religion of the Roman Empire, the use of bells as religious instruments came into vogue, despite the fact that they had been employed for religious purposes for thousands of years as far away as China and India, where some truly impressive specimens existed. In the year 604, Pope Sabinian, appointed by the Byzantine court in Constantinople, recognized the importance of bells in the liturgy, and even the most distant communities in Europe began to adopt them. They are mentioned in the works Saint Caesarius of Arles (AD 513) as well as in the Benedictine Rule (AD 540). However, when restrictions on the use of these magnificent instruments appeared in the 8th century, forbidding the ringing of bells during the three days prior to resurrection, a curious belief circulated among Medieval peasantry to account for their silence - the that bells would leave their belfries and fly to Rome be closer to the Pope.



A charming thought, for sure. But was there something else at work? Bells were the source of a number of superstitions (most commonly that the sound of bells will bless the marriage and insure the happiness of newlyweds), but we also have stories of bells flying through the air at high speed, faster than the swiftest birds known to the Medieval mind. Even more suggestive folktales described bells flying low over the countryside, emitting a reddish glow and rumbling sound. The sudden manifestation of one of these "flying bells" was considered a bad omen.
In France, this belief survives in the old Easter tale of Floribert and Marguerite, the children of the local bell ringer, whose story took place one Easter week long ago. "As you well know," reads the fairy tale, "bells fly off to Rome to bring children eggs made of sugar and chocolate." Floribert asks his church bell to take him to see the Eternal City, and the bell agrees. In flight, "they saw other bells from unknown towns, also on their way to Rome. Floribert's own bell would move its clapper to engage its metallic kin in conversation. Upon reaching their destination, the bell deposited the boy outside the city walls, saying that it had to go 'to be blessed' and fetch Easter eggs."

The tale is accompanied by the following illustration, which bears the caption: "Here we see Floribert riding the Bell chasing the belfry’s rooster, heading off to Rome. Rome cannot be seen as it is still too far away. The Bell has no wings because Bells travel in the manner of balloons." (Source: Suplemento Ilustrado, La Nacion, Volume 2, 71-104. Buenos Aires: 7 January 1904)
As recently as May 1, 2014, a bell shaped UFO was photographed over Boise, Idaho - an image that can be found circulating on the Internet. A similar one visited Turkey in 1998, and still another was videotaped over Brisbane, Australia in 2015.



Were similar objects responsible for swaying medieval thought toward a belief in flying bells? Extraterrestrial visitors conducting a survey of a rather primitive world racked by barbarian invasions and famine, deploring humanity’s lot? Ultraterrestrials playing their timeless games with humanity, or perhaps even sinister, time traveling artifacts like the Nazi device known as The Bell?

We can speculate endlessly while we wait for our Easter candy.

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Premio para el químico que captura CO2 y agua de la atmósfera con materiales porosos

El químico jordano-estadounidense Omar Yaghi ha sido galardonado esta semana con el Premio FBBVA Fronteras del Conocimiento en la categoría de Ciencias Básicas por desarrollar materiales muy porosos capaces de retener el CO2 atmosférico, obtener agua del seco vapor del aire desértico y almacenar hidrógeno en pequeños contenedores.
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New Research Shows that Geoengineering Efforts Would Have to be Done Right... Or Not At All

As Earth's climate continues to warm, some scientists are looking at doing more than simply reducing humanity's outpouring of greenhouse gases into the atmosphere by devising ways to actively cool the planet back to temperatures that our civilization is comfortable with. One of the proposed techniques would be to spray massive amounts of sulphur dioxide into the atmosphere to create a cloud layer that would reflect a portion of the Sun's rays back into space, emulating the cooling effect that the gases from a large volcanic eruption would have.

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24 ene. 2018

Un instrumento único en el mundo para visualizar el ojo completo

Investigadores de la Universidad de Murcia, en colaboración con una universidad polaca, han creado una nueva herramienta que permite ver el ojo con un detalle sin precedente.
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¿Cuánto huele la basura que generas?

El compostaje aprovecha los residuos orgánicos que se producen cada día para convertirlos en abono. Pero, aunque este proceso aporta numerosas ventajas ambientales, también se crean compuestos orgánicos volátiles que emiten una gran cantidad de olores ofensivos. Un equipo de la Universidad de Córdoba ha desarrollado un nuevo método para evaluar el impacto oloroso que supone el compostaje. 
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23 ene. 2018

Challenger Astronaut Christa McAuliffe's Science Lessons to be Taught from the ISS

On January 28, 1986, the space shuttle Challenger launched with America's first civilian to be sent into space, Christa McAuliffe. McAuliffe was chosen from a list of over 11,000 applicants for NASA's Teacher in Space Project, aimed at sending civilian educators into orbit to later relate their experience as astronauts to their terrestrial students. Tragically, Challenger was destroyed 73 seconds into her ascent, killing all seven crewmembers, including McAuliffe.

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22 ene. 2018

The Afterglow of a Neutron Star Collision Continues to Brighten Months After the Event

A collision that occurred between two neutron stars in a galaxy 138 million light years from Earth was observed in August of 2017, generating both gravitational waves that were detected by the LIGO and Virgo gravity-wave observatories, and a gamma-ray burst that was recorded by the Fermi and INTEGRAL satellites. This is the first time that both gravity and electromagnetic waves have been detected from an astronomical event, as all previous detections of gravity waves have come from collisions between black holes.

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Mexico: Dark Object Photographed Over Mexico City Airport



Our friend and colleague Alfonso Salazar reports: "Today, Sunday, January 21, 2018, the time being 7 o'clock in the evening, a black flying object was sighted as it made up-and-down movements. The UFO remained over the Mexico City Airport area at an estimated altitude of 1000 meters."

(Photo credit: Alfonso Salazar. All rights reserved)
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Cómo enfriar los dispositivos electrónicos en la nanoescala

Investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona y de EE UU han demostrado que el transporte de calor tiene un comportamiento similar al de un fluido viscoso cuando se estudia a escala nanométrica. El descubrimiento puede ayudar a mejorar el comportamiento térmico en los dispositivos electrónicos.
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19 ene. 2018

Global Warming in the Arctic has Broken Climate Change Data Algorithms

While the global average temperature continues to rise, it does so disproportionately around the world: the closer to the poles one gets, the more drastic this temperature rise becomes, a phenomenon in climate science called Polar Amplification. This effect has become so drastic that some areas of the Arctic, such as the Barents and Chukchi seas, are up to 4ºC (7.2ºF) warmer than average. And now these temperature extremes are breaking climate data algorithms, such as in the case of climate data being recorded in Utqiagvik, Alaska.

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Michigan Meteor Causes 2.0 Earthquake -- and may have Reached the Earth's Surface

The United States Geological Survey has confirmed that a bright meteor that broke up over the Detroit area on the evening of January 16 caused a 2.0 magnitude earthquake in Michigan. The meteorite fell about five miles (8 kilometers) from the village of New Haven.

"After reviewing several observational datasets, the NWS can confirm the flash and boom was NOT thunder or lightning, but instead a likely meteor," tweeted the Detroit's National Weather Service office, in response to social media activity regarding the 8:08 PM event. The USGS confirmation followed shortly after the NWS tweet.

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The Grays Have Been Framed: Exploitation in the UFO Community

Wednesday January 17, 2018
Investigative journalist Jack Brewer joins us to discuss all the latest hullaballoo regarding official alien disclosure. Naturally, this being The Experience, the conversation does not follow along conventional lines.
Media
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17 ene. 2018

Massive Reservoirs of Ice have been Found just under the Surface of Mars

A significant layer of water ice has been spotted across the mid latitudes of Mars, located just a few feet below the planet's surface. This new finding adds a new layer to the geological history of the Red Planet, and also may offer a useful source of water for future human expeditions sent there.

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Australian Firehawks Deliberately Start Wildfires to Flush Out Prey

Adding to the list of animals that make use of tools, it turns out that Australian raptors deliberately set fires to flush out prey, picking up burning sticks from an existing fire and dropping them onto dry grass to start a new conflagration. Although this is news to modern science, stories of this behavior are interwoven into Aboriginal culture, from knowledge that spans back through the millennia.

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16 ene. 2018

Mexico: Enigmatic Object Recorded Over Popocatepetl's Crater



Source: PLANETA UFO (Argentina) and Diario CAMBIO (Mexico)
Date: January 15, 2018


Mexico: Enigmatic Object Recorded Over Popocatepetl's Crater
Staff/Diario Cambio

A new video of an alleged unidentified flying obejct flying over the Popocatepetl Volcano's crater has been shared over the Internet.


VIDEO AT: http://ift.tt/2Dkw5yU
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Premio Fundación BBVA para los padres de la criptografía moderna

Los matemáticos Shafi Goldwasser, Silvio Micali, Ronald Rivest y Adi Shamir han ganado el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento de este año en la categoría de Tecnologías de la Información y la Comunicación. Estos cuatro investigadores han sentado las bases del campo de la criptografía con un impacto enorme en múltiples aspectos de nuestra vida cotidiana en la era digital: desde el uso del correo electrónico o las  redes sociales, hasta las compras on line o las transacciones financieras.
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15 ene. 2018

Does the Mysterious Big Void in the Great Pyramid hold a Throne made from Extraterrestrial Metal?

Last November, the Scan Pyramids project unveiled evidence that there is a 30-meter (100-foot) chamber running above the Grand Gallery in the Great Pyramid at Giza. The image of the chamber, produced by muon tomography (basically an x-ray of the pyramid, made using cosmic rays), is unfortunately imprecise, leading to a wide variety of ideas and speculation as to the chamber's function and what may lie within. One such idea has been put forward by a Italian astrophysicist/archaeoastronomer Giulio Magli, in that it may contain an iron throne for the pharaoh to sit upon, as part of his journey into the afterlife.

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13 ene. 2018

Who are We and Why are We Here?

January 19, 2018
What is consciousness and why does it matter whether or not we know? The truth is that our most basic understanding of who we are and what our fate may be depends on the answers to those two questions, and in this week's show Ervin Laszlo, one of the great thinkers and philosophers of our time, returns to Dreamland to tell us about the newest research into such things as whether or not consciousness lives only in the brain, and, if it is nonlocal, then what is the meaning of human life and the fate of a human being?

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12 ene. 2018

Researchers use AI to Decode Human Thought Patterns

Researchers at Japan's Kyoto University have developed a new artificial intelligence program that can be used to decode human thought patterns, translating brain scans into pictures of not only what the subject is looking at, but also simply remembering, into digital images that can be reviewed.

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Year of the UFO: Encounter in the Desert

January 12, 2018

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Detectan una nueva molécula aromática en una gigantesca guardería estelar

Con la ayuda de radiotelescopios, un equipo de astrónomos ha descubierto benzonitrilo en la nube molecular de Tauro, una región de formación de estrellas situada a 450 años luz. El hallazgo ayudará a comprender mejor el papel de sustancias orgánicas aromáticas como esta en la composición de las nuevas estrellas y planetas.
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11 ene. 2018

The Hypatia Stone Meteorite may be Older than the Solar System -- or from Somewhere Else Altogether

A new analysis of a small rock called the Hypatia Stone, presumed to be a fragment from a comet, reveals that it might either be from outside the Solar System, or older than the Sun itself.

Discovered in 1996 in the same region of the Eastern Sahara as the odd phenomenon known as Libyan Desert glass, a 2013 analysis of the Hypatia Stone discovered that it was of extraterrestrial origin, and was hypothesized to be a fragment of a cometary nucleus. However, a new analysis has found that the stone's odd atomic composition doesn't even match any known meteorite samples, implying that it is either from outside the Solar System, or it predates the formation of the Solar System itself.

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Detectan nuevas moléculas aromáticas en una gigantesca guardería estelar

Con la ayuda de radiotelescopios, un equipo de astrónomos ha descubierto benzonitrilo en la nube molecular de Tauro, situada a 450 años luz y donde se forman multitud de estrellas. El hallazgo ayudará a comprender mejor el papel de sustancias aromáticas como esta en la composición de las nuevas estrellas y planetas.
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Los viajes cotidianos pueden reducir la incidencia de una epidemia

Investigadores de la Universidad Rovira y Virgili y de la Universidad de Zaragoza han diseñado un modelo matemático que permite hacer predicciones sobre la expansión de enfermedades en situaciones de movilidad recurrente, como los viajes constantes de casa al trabajo. Al contrario de lo que se podría pensar, la movilidad diaria entre distritos reduce la incidencia de propagación de una epidemia.
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10 ene. 2018

2017 was the Second Hottest Year on Record, Barely Beating an El Niño-Fueled 2016

Europe's Copernicus Programme has announced that 2017 was the world's second hottest year on record, coming in at only 0.1ºC cooler than 2016's El Niño-influenced record at 1.2ºC (2.2ºF) above pre-industrial levels, with 2017 actually being the hottest year on record for a year that was "not influenced by warming El Niño conditions in the tropical Pacific," according to their report. On top of this, 2017's temperature record occurred "despite cooling La Niña conditions both early and late in the year over the equatorial eastern Pacific Ocean."

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Absolute Holism--and What That Means to You

Wednesday January 10, 2018
"Scott" returns to talk about his spiritual theory of everything called "Absolute Holism." But first, we continue our conversation from last episode, delving into the high strangeness and dreamtime experiences that most shook his worldview and led him to rethink reality.
Media
StreamGuys MP3 Stream URL: 

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9 ene. 2018

Cybersecurity Flaws 'Meltdown' and 'Spectre' Affect Nearly Every Computer on the Planet

On January 3, a group of cybersecurity experts announced the existence of two security flaws affecting virtually every microprocessor on the planet, codenamed 'Meltdown' and 'Spectre': the Meltdown exploit affects computer processors that were built by Intel over the past decade, used in the majority of consumers' personal computers, and over 90 percent of the world's computer servers; Spectre is somewhat less dangerous, but is more widespread, as it affects not only Intel processors, but also those of their main competitor, Advanced Micro Devices (AMD), and Britain's Advanced RISC Machine (ARM) chips. These vulnerabilities could potentially allow hackers to access personal data from computers, mobile devices, smart TVs, and cloud servers around the world.

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Primera medida de las pérdidas de iones rápidos en un tokamak

Miembros del Centro Nacional de Aceleradores, en Sevilla, han cuantificado por primera vez las pérdidas de partículas energéticas o iones rápidos que se producen un reactor tokamak de fusión nuclear. El avance permitirá mejorar la capacidad para realizar predicciones en los futuros reactores de este tipo, como el del experimento ITER que es construye en Francia.
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The Beaufort Gyre is stuck in a Clockwise Pattern, Worrying Researchers

The Beaufort Gyre is a wind-driven circular current in the western half of the Arctic Ocean, that alternates between a clockwise and counter-clockwise motion: when it circulates clockwise, it traps ice and melted freshwater, and when it spins counter-clockwise, it releases that freshwater and ice into the North Atlantic Ocean, southward past the east coast of Greenland. This trap-and-release cycle typically reverses every five to seven years, usually when a cyclonic storm in the North Atlantic moves into the Arctic, reversing the Gyre's direction.

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8 ene. 2018

Protones y neutrones ‘enamorados’ podrían determinar el futuro de las estrellas

Investigadores de la Universidad de Granada han desarrollado un método para determinar las rápidas vibraciones cuánticas de los protones y neutrones en el interior del núcleo atómico, denominadas correlaciones de corto alcance. Estas correspondencias entre los dos tipos de partículas y las altas velocidades que alcanzan al chocar entre sí pueden tener un efecto crucial en la evolución de las estrellas.
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5 ene. 2018

"Eat me!" A New Study shows how a Common Parasite Turns Mice into Cat-Seeking Zombies

While we tend to think of the concept of a cat-and-mouse chase to be a one-way affair, this isn't always the case with the animals that originated the phrase: a parasite, called Toxoplasma gondii, can create a suicidal aggressiveness in mice, specifically directed toward cats, in order to get the targeted feline to eat the infected rodent. Needless to say, there's a point to such self-destructive behavior, as the Toxoplasma parasite can only reproduce inside the intestines of a cat.

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Backtracking: Early 20th Century UFO Mysteries




Backtracking: Early 20th Century UFO Mysteries
By Scott Corrales


There is one thing that UFO believer and skeptic, nuts-and-bolts advocate and psycho-social theorist, contactee and abductee can agree on (mostly): the modern age of UFOs kicked off in 1947 with Kenneth Arnold’s historic sighting over Mount Rainier.

But cracks can be found in that monolithic supposition as researchers unearth cases from earlier in that decade and previous ones, not including the airship mystery of the late 19th century. Some of these have been correctly solved as hoaxes, misidentifications or even wishful thinking brought about by the pulp novels of the time. Nonetheless, we come up with interesting events that deserve a place in the sun.

In the mid-1980s, Spanish journalist Juan José Benítez drove across his country in search for older mysteries than the ones occurring at the time of his research. Some of these cases were paranormal in nature, involving enigmatic lights and apparitions. Others fit more clearly within the framework of unidentified flying objects as we have come to understand them.

His travels led him the rural home of Mr. Mariano Melgar, who claimed to have witnessed a strange object on the ground during the years of the Spanish Civil War (1936-1939). Melgar told the journalist that he was only six years old at the time, but was certain that the event took place only a few months before the fratricidal conflict came to an end.

Responsibility had been thrust upon the boy at an early age, and he was looking after some cows at his family’s property near the village of Muñico, not far from the city of Avila. While the cows munched away contentedly at the grass, young Mariano sheltered under the trees lining a small brook. His attention was soon distracted by a buzzing sound, so typical of UFO events.

“I soon realized,” he told Benítez, “that it came from a circular object, firing silvery flashes. It came down near the edge of the tree line and landed. I sheltered behind a tree and spied on it. The object was about 15 to 20 meters in diameter (50-65 ft.) and had a small dome on top of it. I was about thirty paces away from it and I noticed that it had three or four legs. The thing was encircled with colored lights, turning on and off. It was wonderful to see! I saw round windows around its fuselage, which shone like aluminum in the sunlight.”

As if this possible CE-2 experience wasn’t interesting enough, the witness added details that would bump his experience into the CE-3 category.

“Suddenly a door opened,” Melgar continued. “It opened like an airplane door, like the ones that slide into a pocket with a photocell. We didn’t have doors like that in Spain at the time, but I later associated it with ones I saw in airports and some banks and stores. A wedge-shaped ramp appeared and the silence was complete. I could see that the interior was full of machinery, but I couldn’t tell you what kind. A “man” emerged, followed by a second and a third. The last one, shorter than the others, remained on the doorstep.”

Cautioning the journalist that his memories were those of a six-year old country boy, Melgar explained the entities seemed rather tall to him, and that they proceeded to scoop up soil or plants, but that he couldn’t be certain. Overcome by curiosity, the boy emerged from his hiding spot and walked toward the object, an undisputed novelty in his otherwise humdrum existence. His thirst for adventure was suddenly quenched by the “man” standing in the object’s doorway. “He fired a flash at me that very nearly knocked me backwards. It frightened me and I ran back to my shelter.”

Undaunted, young Melgar made a second sortie, repelled by the “sentry” with another flash, this time right in his eyes. Ironically, once his fellows had completed their activities, the unknown entity waved at the boy. “It was the typical arm motion of someone who is going away,” he added.

The object eventually went up into the air, sailing away toward the village of Barco de Avila. In young Melgar’s mind, the strange object and its pilots “had something to do with Generalissimo Franco’s air force.”

When writing up the incident for his book La Punta del Iceberg – Los Humanoides (Vol 1), J.J. Benítez took great care to catalogue the military aircraft available in war-torn Spain at the time – a hodgepodge of Dorniers, Stukas, and Junkers on the Nationalist side and Soviet-built Polykarpovs on the Republican side. Not a single one of them remotely similar to the shining, circular object seen by a youthful Mariano Melgar in the summer of 1939.

So we’re left with another anecdotal experience, but from a country lad who had never been taken to the movies to see Flash Gordon or Buster Crabbe serials, or fortunate enough to pore through the pages of the Spanish pulps or “boys’ papers” of the time. Melgar rounded out his experience with details gleaned from technology later in his life. The footwear of the strange men was compared with “the heavy shoes worn by deep sea divers”.

The presence of unknown objects during the Spanish Civil War is not restricted to this case, either. Javier Garcia Blanco penned a very informative article on these events for INEXPLICATA a number of years ago which may of be of interest to readers [“Saucers of the Spanish Civil War” - available at http://ift.tt/2CVAc1d]



Strange Happenings in Argentina


Luis Burgos, director of his country’s FAO and ICOU research organizations, had a fascinating conversation with Vicente Pedone, a resident of the coastal town of Orense, who remembered being part of a strange experience in the early 1940s, when he held the rank of sergeant with the Buenos Aires Provincial Police.



During the course of their nightly rounds, Pedone and another officer saw a boy running toward them, saying he had just seen a plane crash to the ground, enveloped in fire. Not wasting a second, the two officers hustled the youngster into their patrol car and sped off toward the accident site. But far from the fiery wreckage they expected to see, the policemen were amazed to see “a very strange-disk shaped luminous disk.” Even more perplexing were the figures milling around in the darkness: tall entities wearing self-luminous uniforms that seemed metallic to the onlookers.
Discretion being the better part of valor, Pedone and his comrade decided that a strategic retreat was in order. Their police car, on the other hand, was uncooperative. The engine would not turn over, despite repeated attempts, leaving them at the mercy of the situation.
The object eventually departed, flying low over the surface, and the provincial police officers were able to restart their cruiser, leaving the area post-haste.

“This brought an end to [Mr. Pedone’s] reminiscence,” wrote Burgos, “and it’s a shame that they didn’t stay long enough to witness the final phase of the phenomenon. The next morning, Don Vicente obtained confirmation from NN [the young witness who first reported the incident] that the landing site in Oriente betrayed signs of burned grass. Unfortunately, the police did not verify this on-site. Therefore, only the story told by NN remains the proof of such physical evidence.”

The Caribbean Experience



Dominican UFO researcher Miguel Fiallo had the good fortune to interview the putative witness of UFO event that took place at some point during the years of the First World War but no later than 1920. Mrs. Matos, a resident of Santo Domingo, was convinced that she had seen a UFO “shaped like a portable clay stove - an anafre” moving silently across the star-lit night skies of the Antilles from east to west. The object, described as grayish and noiseless, was also seen by her uncles and cousins. Having nothing to compare it to, the family took the object at face value, but certain that they hadn’t seen one of those “newfangled airplanes”, which had been known in the Dominican Republic since 1911, when Zoilo García built his country’s first airplane, the Poliplano (polyplane).

Another early and compelling case was recorded by Puerto Rican ufologist Sebastián Robiou.

Researchers became aware of the case in 1976, when the news director of the La Gran Cadena radio network based in San Juan (WQBS) received a letter from a woman asking that her name be withheld from publication. The full text of the letter appears in Robiou’s Manifiesto Ovni and we reproduce it here:

Dear Sir: A few weeks ago I read the article Hugo and the Extraterrestrials, appearing in the 13 August edition of the El Nuevo Dia newspaper. I have had several contact experiences with these beings, and your article has prompted me to disclose them. The first of these was a journey aboard one of these vehicles around 1926 or 1927, followed by the presence of these craft in Barrio San Antonio, Caguas, where I lived at the time. On this occasion I heard how a machine employed to send messages was used, and I could not understand them nor made any effort to do so, since I didn’t feel that I was able to do so. The message was then given to me directly while I was lying down. One being, then three others, gave me a message to give to the youth. I never did so due to a lack of confidence on my part, but now, having read Brad Steiger’s Mysteries of Time and Space, I have come to realize that the beings I have seen are exactly the ones he has described. This has prompted me to write to you. I do not wish to disclose my experiences or the message at this time, as I do not seek notoriety or to become known in any way. I therefore ask you to withhold my name. I would be willing to be interviewed by you, should this be of any interest. I believe the message to be pressing and very important. I think it is urgent. It is in the hands of a professor at the University of Puerto Rico.”

Robiou was startled by the formality and elegant handwriting of the eighty-one year old author of the letter, describing her as “one of so many people who claim to have received messages from extraterrestrial sources”.

While there is no further information as to the message or its author, she can lay claim to be among the first – possibly the first – contactee in the Spanish-speaking Americas.

No further unusual activity was reported in the Caribbean skies until four days before the Kenneth Arnold sighting. On June 20, 1947, Mrs. María Ayuso saw a “bright object flying over San Juan, Puerto Rico” at five thirty in the afternoon from the city’s Puerta de Tierra district while in the company of her husband, Dr. Romulo Ayuso. The newspaper item appearing in the July 10, 1947 issue of the El Mundo newspaper reports that “[Mrs. Ayuso] asked her husband to stop their car to have a better look at the strange flying disk. The light it reflected – said the woman – was similar to the reflection of an aluminum pie plate exposed to the sun’s rays.”

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4 ene. 2018

Lonely Love and a Beautiful Lesson from Anne

Some of our Dreamland listeners and Unknowncountry users have reported contacts with Anne, and some of them are particularly powerful. This one, reported by a long time subscriber, relates directly to the primary theme of Anne's communion with those of us still in the physical, which concerns love. We received this beautiful and heart-rending letter from a subscriber who wants to give the love he has within him, but has no outlet for it. He had received a very powerful and profound message from Anne, which he wanted to share.

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Lonely Love and a Lesson from Anne

A few days ago, we received this heartfelt and moving letter from a Unknowncountry subscriber who lives a lonely life. He had read Anne's diary from last Valentine's Day and had a burning question about it, crucially important to his life and his soul. Anne answered that question, I believe, and did it in a lovely, elegant and soul-changing way. So I am very pleased that our correspondent has allowed me to print his letter as an insight. As seems always to be the case with our subtle, brilliant teacher, the insight she gave him emerges out of her own life. When she was a little girl, she was unloved by her father and of course wanted very much to be loved. But until she found me, she was not really loved at all.

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John Hogue on 2108: Weather Changes, Alien Discoveries, Disclosure and MORE!

January 5, 2018
From weather changes to the future of America to an axial shift in civilization as China expands and the US withdraws from the world, John Hogue discusses the changes that are coming in 2018. Using a combination of his predictive skills learned from years of studying Nostradamus to his expertise in astrology, John shines a light on what we can expect 2018 to bring.

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Argentina's 2018 UFO Flap appears to be off to a running start.


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Una biblioteca de historias galácticas a partir del movimiento de sus estrellas

Un equipo internacional de astrónomos ha presentado los mapas del movimiento orbital de las estrellas incluidas en trescientas galaxias, lo que proporciona una información fundamental para saber cómo se formaron y evolucionaron. El avance ha sido posible gracias al sondeo CALIFA, un proyecto liderado desde el Observatorio de Calar Alto en España.
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¿Cómo se fabricaron las joyas arqueológicas?

Científicos del Centro Nacional de Aceleradores, en Sevilla, han analizado los procesos de fabricación de joyas de oro arqueológicas mediante el estudio de las diferentes técnicas de unión de metales utilizadas en la antigüedad. Como método de investigación se ha utilizado la arqueología experimental, que trata de reproducir los procesos de manufactura originales descritos en las fuentes literarias.
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3 ene. 2018

Hurricane-like 'Bomb Cyclone' to Drop Violent Winter Weather along the East Coast

Following nearly two weeks of record-breaking freezing temperatures, a severe winter storm is forming off of the east coast, one that resembles a winter hurricane in many respects, and will run north from Florida through to Atlantic Canada. Aside from being a cyclone that is expected to deliver wind gusts of up to 60-70 mph, the storm is also forecast to develop hurricane-level low barometric pressures, the key ingredient for a strong storm.

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El polvo desvanece la presencia alienígena en la estrella de Tabby

Hace meses que los astrónomos siguen de cerca el misterio de la estrella de Tabby, cuyo brillo varía esporádicamente de forma extraña. Durante un tiempo se llegó a pensar que una gran estructura extraterrestre podría estar detrás del fenómeno pero la causa más probable son los cúmulos de polvo, según las últimas observaciones.
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El polvo desvanece la teoría sobre la megaestructura alienígena en la estrella deTabby

Hace meses que los astrónomos siguen de cerca el misterio de la estrella de Tabby, cuyo brillo varía esporádicamente de forma extraña. Durante un tiempo se llegó a pensar que una gran estructura extraterrestre podría estar detrás del fenómeno pero la causa más probable son los cúmulos de polvo, según las últimas observaciones.
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2018: Argentina's Potential UFO Flap



2018: Argentina's Potential UFO Flap

By Luis Burgos

1. The provinces having the highest likelihood of sightings would be: Buenos Aires, Cordoba, La Pampa and Patagonia.
2. The 9 pm to 2 am rule would remain in effect.
3. The highest number of reports would occur during the second half of each month.
4. Evaluations will be conducted according to the Strangeness Index: Low-Average-Good-Very Good - Excellent.
5. While a UFO flap includes high altitude sightings, landings, humanoids, UFO crashes, USOs, photos, videos, etc. the LITS (Lights in the Sky) and "phantom UFO" photographs will not be taken into account so as to avoid engrossing the lists to excess.
6. Finally, we utterly reject the old Psycho-Social Hypotheses which hold that "announcements of forecasts generate false expectations and condition people to see UFOs, as well as the population's willingness to believe and/or see all manner of phenomena during periods of crisis..."

Note: Mr. Burgos alerted us on New Year’s Day that "a veritable fleet of ten objects" had been reported, witnessed by a professional photographer and two friends, who saw the event from the city's downtown area. He also cites a report from Antonio Pérez in the town of Ramos, stating that two unidentified objects had been seen over that community. One of them - a noiseless green and white light - flew at an altitude of 2000 to 2500 feet. "It paused briefly over Hurlingham and then returned whence it came. Seconds later, another white and blue light came in from the west, stopping over Ituzaigo (estimated location) before heading back at some 800-1000 km per hour."

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2 ene. 2018

Senator Harry Reid is Calling for a Congressional Hearing into UFOs

Former Nevada Senator Harry Reid is calling for what may be a long-overdue congressional hearing into the subject of UFOs. Reid was one of the key players that procured funding for the recently-revealed Advanced Aerospace Threat Identification Program, a Pentagon study into anomalous aerial phenomenon that ran from 2007 through 2012, and since open interest in has been renewed by the release of videos of UFOs by the US Navy, now may be the time to re-address the mystery.

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Ecos de los primeros ferrocarriles españoles

Versión para TecOb del artículo que publiqué en la revista Historia de Iberia Vieja, diciembre de 2017. Las imágenes que ilustran este post corresponden a grabados de locomotoras de las décadas de 1830 y 1840.

Mover mercancías o pasajeros de un lugar a otro ha supuesto todo un desafío para la tecnología humana desde la noche de los tiempos. Llevar carga conlleva un consumo de energía que, muchas veces, es prohibitivo. Por ello, el uso de bestias de carga se generalizó muy pronto, pero incluso con ellas quedaba claro que era necesario algo más. Contar con caminos adecuados también era vital pero, de nuevo, ¿por qué no ir un poco más allá? En la Grecia del siglo VI a.C. entró en funcionamiento un camino muy especial. Se trataba del diolkos, un camino de piedra en el que se excavaron dos surcos a modo de raíles como en nuestros ferrocarriles, separados entre sí cerca de metro y medio, curiosamente una medida muy similar a la que hoy día se puede encontrar en muchas vías de tren del mundo. En un primer momento se pensó en crear un canal para sortear el itsmo de Corinto, y así pasar naves marítimas entre el golfo de Corinto y el Sarónico. Ese canal llegaría con el tiempo (mucho en realidad, pues el canal de Corinto no fue abierto hasta 1893), pero mientras tanto, y durante siglos, se transportaron las naves rodando entre los dos surcos de piedra. El diolkos es considerado un precursor muy primitivo de los ferrocarriles, una idea, la del transporte con carriles, que vio otros ejemplos en diversas obras a lo largo del mundo, ya fuere con caminos de madera o bien con primitivos tranvías de tracción animal.

Pero construir un ferrocarril realmente funcional, por mucho que se viniera soñando con ello desde hacía muchos siglos, sólo fue posible gracias a la energía del vapor y a la expansión de la industria del acero ya en el siglo XIX, aunque sus primeros pasos se dieron en la centuria anterior. En la Inglaterra de la segunda mitad del siglo XVIII proliferaron los artilugios animados por la fuerza del vapor, nacido en ardientes calderas alimentadas por la combustión del carbón. El padre de la máquina de vapor, James Watt, también experimentó con primitivos precursores de la locomotora a vapor pero no fue hasta principios del siguiente siglo cuando realmente pudieron conjugarse raíles sólidos y resistentes con máquinas de vapor suficientemente ligeras y potentes. Curiosamente, en 1811 apareció la primera patente de una locomotora para ferrocarriles de cremallera, de la mano del inglés John Blenkinsop, quien llamó a su invento “Salamanca”, una máquina que se convirtió en la primera locomotora comercial con éxito de la historia. Mientras todo esto sucedía, y el ferrocarril se extendía por Europa, en nuestras tierras ya se había olvidado la figura del militar e ingeniero Jerónimo de Ayanz que, entre otras invenciones, había logrado la primera patente sobre una máquina de vapor moderna en tan temprana fecha como 1606.

El primer ferrocarril peninsular

El frenético desarrollo del ferrocarril en Europa llevó a que se estudiara su implantación en la península Ibérica. Durante el reinado de Fernando VII se llevaron a cabo diversos estudios para construir varias vías, pero la inestabilidad política y la falta de recursos económicos terminaron por arruinar todas aquellas aventuras. Finalmente, en 1837, se abrió el que fue el primer ferrocarril español, fue en Cuba y su recuerdo bien merece una descripción adecuada pero, antes, veamos qué sucedió al poco en la península. Desde la escuela se enseña que el primer ferrocarril español fue el de la línea Barcelona-Mataró, sin embargo, si hemos de ser precisos, en esa época Cuba no era una colonia, sino una provincia de pleno derecho en el marco del Estado Español, por lo que sería la línea La Habana-Güines la primera construida en nuestro país. Volvamos a la Iberia, con los sueños sobre raíles todavía en mantillas.

Los caminos de hierro, tal y como se conocían en el XIX, pudieron tener un precursor de importancia si una obra de gran envergadura hubiera sido realizada en Cádiz. José Díez Imbrechts, un empresario y político andaluz, fue sin lugar a dudas una de las más adelantadas mentes de su tiempo en lo que al ferrocarril se refiere. De su empeño nació todo un proyecto para construir un camino de hierro entre Jerez de la Frontera hasta el muelle de El Portal, en el Guadalete. La idea era buena, podría así transportar barriles de vino desde las bodegas hasta el río para proceder a su exportación. A pesar de lograr la concesión necesaria para llevar a cabo su idea en 1829, no logró encontrar el apoyo económico necesario para materializarla. Dos años más tarde, la Diputación de Vizcaya presentó un proyecto para comunicar por ferrocarril el puerto de Bilbao y la meseta castellana. Al igual que en el caso gaditano, la falta de apoyo económico y el estallido del conflicto carlista, terminó por hacer que todo se abandonara.

Aparece entonces en escena el marino y empresario catalán Miquel Biada Bunyol, todo un aventurero que había logrado una fortuna comerciando en Cuba. Allí, había participado en la materialización del ferrocarril para transporte de azúcar entre La Habana y Güines, comenzando con un primer tramo hasta Bejucal inaugurado en 1837 y continuando dos años más tarde con el que llegaba a Güines. Aquello se convirtió en su pasión y pronto comenzó a soñar con unir su localidad natal, Mataró, con Barcelona, a través de un ferrocarril.

Se cuenta que, en la inauguración del ferrocarril cubano, Biada comentó al gobernador de la isla, que por entonces era el general Miguel Tacón, su intención de construir ese nuevo camino de hierro entre su pueblo y Barcelona en menos de un año. La cosa se tomó como algo chistoso, una broma propia del ambiente festivo del momento, pero nada más lejos de la realidad. Cierto es que le costó más tiempo del previsto, pero Biada no dejó de luchar hasta ver cumplido su objetivo. Desde su regreso a España, los treinta kilómetros que separan ambas localidades pasaron a estar en boca de todos, pues de un modo o de otro aparecían por doquier menciones al proyecto de ferrocarril. En Mataró ya se contaba con una incipiente industria, y ya se había instalado incluso una máquina de vapor en una fábrica textil. El entorno económico era ideal; los viejos talleres artesanos de paños y telas estaban pasando con rapidez a convertirse en grandes empresas textiles y un ferrocarril era el método ideal para dar salida a la producción para la exportación, con Barcelona como punto central.

Bien, en nuestro guiso ya tenemos dos ingredientes fundamentales: un entorno favorable y un impulsor impenitente. El siguiente paso lógico consistía en reunir a un equipo adecuado desde el punto de vista técnico y financiero. Biada se unió a José María Roca, que coordinó todos los aspectos legales, administrativos y técnicos, junto a Rafael Sabadell, que aportó el músculo financiero adecuado y Ramón Maresch, como socio principal de Biada. Por desgracia, la situación política y económica general en España seguía siendo crítica y todo parecía que iba a terminar como la aventura del camino de hierro de Cádiz, en la más absoluta nada. Sin embargo, en esta ocasión, los promotores lograron interesar a numerosos accionistas, incluso ingleses y americanos, con lo que se logra el capital necesario para el nacimiento de la Compañía del Camino de Hierro de Barcelona a Mataró allá por 1845. Biada y sus compañeros de aventura habían logrado atraer inversores, al contrario que en el caso gaditano, porque su estrategia era muy amplia de miras. En sus presentaciones incidían en las oportunidades comerciales que se abrían al comercio catalán con Europa y su pasión al mostrarlo terminó por atraer a gran cantidad de acaudalados interesados en hacerse con una tarta del futuro pastel.

Técnicamente la línea entre Mataró y Barcelona era relativamente sencilla de construir, al ser costera. Los cálculos financieros de los promotores aventuraban unos márgenes de beneficio realmente interesantes lo que, unido a una efectiva campaña comercial, terminó por hacer que el capital necesario fuera creciendo poco a poco. Los accionistas iban creciendo sin cesar y el proyecto entró en una fase de optimismo, ¡al fin parecía que podía llevarse a cabo! Con gran parte del capital ya conseguido, se encargó el proyecto técnico al ingeniero inglés Joseph Locke, un reputado pionero del ferrocarril y se legalizó la empresa. Todo estaba en marcha, pero los permisos definitivos no pudieron lograrse hasta 1846, con una concesión estatal por 99 años. Vaya, este tipo de empeños son costosos, pero con trabajo y esfuerzo se consiguen materializar… hasta que la realidad choca con los sueños y puede arruinarlos. Veamos, nos encontramos con un proyecto viable, un permiso administrativo y una empresa que parece sólida, pero cuando llegó el momento para que los accionistas desembolsaran el capital y comenzar a construir la vía, la cosa se puso muy fea. Hubo críticas, se tachó a los promotores de fantasiosos, nadie creía que aquello fuera en serio, pero a pesar de la fuga de inversores, Biada y sus amigos arriesgaron todo su patrimonio para sacarlo adelante. Al final, lo que nadie creía que fuera posible, vio la luz.

Las obras se iniciaron en 1847, en medio de una brutal inestabilidad política y económica no sólo en España, sino en toda Europa. La crisis en la bolsa londinense hizo que los británicos se retiraran, pero el empeño de los empresarios catalanes continuó sin mella, absorbiendo ellos mismos los costes de la crisis para, finalmente, y a pesar de un retraso en las obras y del triste fallecimiento de Biada, el camino de hierro fue concluido con éxito. Aquello sorprendió a toda España, ¡se había logrado! No era una fantasía, en las pruebas se agolpaban cientos de curiosos, para ver las rugientes calderas y los relucientes vagones. Oficialmente se inauguró la línea Barcelona-Mataró el 28 de octubre de 1848. El paso del tiempo dio la razón a aquellos soñadores y, hoy, con las mejoras y cambios lógicos, ese camino de hierro sigue ahí, cumpliendo su función y contribuyendo al progreso económico catalán y español. A este ferrocarril le siguieron en muy poco tiempo otros como el del Madrid-Aranjuez, de 1851, o el de Langreo a Gijón, de 1852.

El primer ferrocarril español: La Habana-Güines

Volvamos al mencionado caso cubano. Como se ha comentado, Cuba era por entonces parte de España, y nadie dudaba de ello, de hecho y a pesar de las guerras de independencia del resto de colonias, a mediados del siglo XIX se veía lejano que algo así pudiera pasar en Cuba o en Puerto Rico. El desastre de 1898 vino a convertirse en una pesadilla que hizo cambiar de manera radical aquella ingenua visión de la España del otro lado del océano.

El primer rugido de una máquina de vapor en un trazado español se vio en Cuba, en una aventura que hoy día apenas es recordada. No sólo se trató del primer ferrocarril español, sino también del primero que se veía en Iberoamérica. Todo comenzó de manera muy dulce, esto es, gracias a la gran industria de la caña de azúcar, además de otros cultivos como el tabaco o el café. El transporte de la caña y otros productos agrícolas se realizada en Cuba al modo tradicional, con carros tirados por bestias de carga. A todo esto, hacia 1830, el empresario español Marcelino Calero, establecido como editor en Londres, comenzó a agitar las aguas económicas para crear una moderna línea de transporte para la caña de azúcar en Cuba, lo que mejoraría enormemente las capacidades de exportación.

El empeño de Calero no llegó a buen puerto, pero su interés abrió los ojos de las autoridades españolas en Cuba acerca de las ventajas de contar con un ferrocarril para dar salida a los productos agrícolas locales hacia el resto del mundo. Francisco Dionisio Vives, por entonces gobernados y capitán general de Cuba, encargó un estudio en profundidad de la idea. Una comisión estableció el trazado óptimo, así como el coste necesario y las necesidades en lo que se refiere a accionistas e ingeniería. Todo el proyecto fue armado con rapidez y la obra comenzó ya en 1836, de la mano de ingenieros de los Estados Unidos. En noviembre de 1837 se abrió el primer tramo, entre La Habana y Bejucal, de casi treinta kilómetros de longitud. Posteriormente la línea se amplió hasta llegar al núcleo agrícola cubano de Güines. El éxito del ferrocarril en Cuba fue tal que, gracias a las mejoras en las exportaciones, pronto se convirtió en el lugar con mayor densidad de ferrocarriles del mundo, rivalizando incluso con Gran Bretaña durante un breve tiempo.

El olvidado caso de Arnao… ¿la verdadera primera línea férrea española?

Existen datos que no se olvidan, porque se repiten por doquier. Uno de ellos es el que todos recordamos en referencia al ferrocarril Barcelona-Mataró, que ha pasado para el común de los españoles a ser considerado como el primer ferrocarril de nuestro país. Si se fuerza un poco la memoria y los términos geográficos, el cubano sería realmente el primer camino de hierro español pero…¡Hay una sorpresa de última hora! Ha resultado que, perdido en las brumas del tiempo, bien pudiera haber existido otro camino de hierro anterior en España. Lamentablemente, su eco ha llegado hasta nosotros de forma muy ligera.

Referencia:

Hace pocos años apareció en prensa una noticia singular. Parece ser que, prácticamente olvidado, existió una vía industrial-minera primigenia en la localidad asturiana de Arnao… ¡en 1836! Se trataría, en ese caso y sin lugar a dudas, del primer camino de hierro español. Es una lástima que apenas nos hayan llegado datos sobre su existencia. Los restos localizados de la estructura en un acantilado parecen indicar que esta infraestructura, empleada por la Real Compañía Asturiana de Minas, se utilizaba para dar salida a carbón o escombros hacia el Cantábrico (de hecho, la antiquísima mina de Arnao es única por poseer galerías excavadas bajo el lecho marino). Ahora bien, prácticamente se desconoce todo acerca de esta línea, que a buen seguro en un futuro nos dará más sorpresas. Lo que sí parece claro es que las vagonetas eran movilizadas por tracción animal, aunque de momento poco más se ha dado a conocer, por lo que el este asunto queda, al menos temporalmente, en lo anecdótico.

Ecos de los primeros ferrocarriles españoles apareció originalmente en Tecnología Obsoleta, 2 enero 2018.


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